Un nouveau vaccin contre le cancer permet de surmonter les défenses de la tumeur

Des chercheurs ont mis au point un nouveau vaccin qui semble prometteur pour neutraliser un mécanisme d’échappement immunitaire dans les tumeurs cancéreuses.
Ils ont découvert que le vaccin offre une protection contre les tumeurs cancéreuses dans des modèles de cancer de souris et de primates.
Ils prévoient de soumettre le vaccin à des essais cliniques l’année prochaine.
Le développement de vaccins contre le cancer est une partie essentielle de la recherche sur le cancer depuis près de trois décennies.

De nombreuses formes de vaccins anticancéreux sont en cours de recherche, notamment ceux qui ciblent des protéines exprimées dans plusieurs types de cancer et ceux qui sont personnalisés en fonction des mutations tumorales individuelles.

Alors que les vaccins existants peuvent induire une réponse immunitaire dans le sang, les tumeurs esquivent souvent cette réponse grâce à un mécanisme d’échappement immunitaire.

En ciblant ce mécanisme, les chercheurs pourraient améliorer l’efficacité des vaccins contre le cancer.

Dans une étude récente, des chercheurs ont mis au point un nouveau vaccin contre le cancer qui cible ce mécanisme d’échappement immunitaire et augmente les niveaux d’anticorps.

L’étude a été publiée dans NatureTrusted Source.

Comment fonctionne le vaccin
Le Dr Santosh Kesari, directeur du service de neuro-oncologie du Providence Saint John’s Health Center, président du département des neurosciences translationnelles et de la neurothérapie du Saint John’s Cancer Institute à Santa Monica (Californie) et directeur médical régional du Research Clinical Institute of Providence Southern California, qui n’a pas participé à l’étude, a expliqué à Medical News Today comment le vaccin fonctionne.

« Cette nouvelle approche [t]arget ce mécanisme de résistance en fabriquant un vaccin contre une protéine générale qui est surexprimée (un signal de stress) dans les cancers mais qui est rapidement éliminée par le cancer avant que le système immunitaire ne la détecte. »

  • Dr Santosh Kesari

« La nouvelle approche vaccinale empêche la cellule cancéreuse d’éliminer cette protéine spécifique du cancer et permet ainsi une attaque immunitaire coordonnée contre le cancer par les cellules T et les cellules tueuses naturelles (NK) », a-t-il déclaré.

Les chercheurs ont conçu le nouveau vaccin pour cibler les protéines de stress MICA et MICB, qui se trouvent à la surface des cellules cancéreuses.

Alors que les cellules immunitaires de l’organisme, connues sous le nom de cellules T et de cellules NK, se lient généralement à ces protéines de stress pour tenter de tuer les cellules cancéreuses, les cellules tumorales peuvent échapper à leur attaque en tranchant les MICA/B et en les éliminant.

Le nouveau vaccin empêche ce découpage et augmente ainsi l’expression des protéines de stress et l’activation d’une double attaque des cellules T et des cellules NK.

Tests sur des souris et des singes
Pour commencer, les chercheurs ont administré leur nouveau vaccin à des souris modèles de cancer qui avaient été modifiées pour exprimer des protéines MICA/B humaines.

Ils ont constaté que les vaccins augmentaient les taux d’anticorps chez les souris et avaient des effets anti-tumoraux.

Les chercheurs ont ensuite évalué la mémoire immunologique du vaccin. Quatre mois après la première immunisation, les chercheurs ont exposé les souris à des cellules tumorales et ont constaté qu’elles restaient totalement protégées.

Les chercheurs ont également constaté que l’introduction de petites quantités de sang de souris vaccinées inhibait l’excrétion de la protéine MICA/B à la surface des cellules sur des lignées de cellules cancéreuses humaines et murines.

Les chercheurs ont également noté que le vaccin était efficace pour contrôler plusieurs types de tumeurs.

Les chercheurs ont ensuite cherché à savoir si le vaccin pouvait prévenir la récidive du cancer après l’ablation chirurgicale de la tumeur.

Pour ce faire, ils ont immunisé des modèles murins de cancer du sein et de mélanome présentant un risque élevé de récidive après l’ablation de la tumeur avec le nouveau vaccin ou un vaccin témoin.

Ils ont constaté que, par rapport au vaccin témoin, le nouveau vaccin réduisait le nombre de métastases pulmonaires détectées dans les deux modèles de cancer plus d’un mois après l’opération.

Les chercheurs ont ensuite testé le vaccin sur quatre macaques rhésus (communément appelés singes rhésus). Ils ont constaté que le vaccin augmentait les niveaux d’anticorps de 100 à 1 000 fois avec les rappels ultérieurs.

Ils n’ont signalé aucun effet secondaire clinique ni aucune modification de la chimie sanguine après l’immunisation, ce qui, écrivent-ils, suggère des preuves préliminaires de la sécurité du vaccin.

Les chercheurs ont conclu que leur nouveau vaccin permet une immunité protectrice contre les tumeurs présentant des mutations d’échappement courantes.

Prochains essais sur l’homme
Les chercheurs ont noté que leurs résultats pourraient être limités car ils ont dû exprimer des protéines MICA/B humaines dans des cellules tumorales de souris en raison des différences entre la biologie cellulaire de la souris et celle de l’homme.

Interrogé sur l’avenir de la recherche autour du vaccin, le Dr Kai W. Wucherpfennig, président du département d’immunologie et de virologie du cancer au Dana-Farber Cancer Institute et auteur principal de l’étude, a déclaré à MNT qu’ils prévoyaient de soumettre le vaccin à des essais cliniques l’année prochaine.

Les chercheurs ont ajouté que le vaccin pourrait également être utilisé en association avec une radiothérapie locale, car les lésions de l’ADN renforcent l’expression de MICA/B par les cellules cancéreuses.

« Étant donné qu’il s’agit d’une cible large pour le signal de stress général du cancer, le vaccin pourrait avoir une large applicabilité à de nombreux cancers et pourrait donc devenir une approche standard », a ajouté le Dr Kesari.

Bien que l’étude présente une nouvelle approche passionnante des vaccins contre le cancer, les résultats restent précliniques, a noté le Dr Kesari.

« Ils devront donc être transposés à l’avenir chez l’homme par des essais cliniques de phase I afin de prouver leur innocuité et leur efficacité », a-t-il conclu.

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