Les premiers signes suggèrent que la vague Omicron atteint son pic dans certaines régions des États-Unis, mais le soulagement est loin d’être proche.

La vague Omicron a porté les cas de Covid-19 et les hospitalisations à des niveaux record aux États-Unis. Cette semaine, cependant, les autorités ont commencé à signaler des signes très précoces indiquant que la vague atteint son pic – ou du moins un plateau – dans certaines parties du Nord-Est.

Mais le nombre de cas reste plus élevé dans cette région que dans toute autre, et les experts estiment qu’il faudra des semaines avant que l’on puisse parler de tendance.
Selon les données de l’Université Johns Hopkins, les États-Unis signalent en moyenne plus de 786 000 cas de Covid-19 par jour, soit deux fois plus qu’il y a deux semaines.

Pourtant, sept États ont vu les taux de cas commencer à se stabiliser, variant de moins de 10 % d’une semaine à l’autre : New Jersey, Maryland, Ohio, Géorgie, New York, Kansas et Mississippi. Et à Washington, DC, ils ont baissé de 19% par rapport à la semaine dernière. Mais il n’y a qu’à Washington qu’on observe cette tendance depuis plus d’une semaine.
Mardi, la gouverneure de l’État de New York, Kathy Hochul, a déclaré que les tendances récentes des cas sont « une lueur d’espoir ». Elle a noté en particulier un plateau apparent dans les taux de cas quotidiens moyens dans la ville de New York.
Le système de suivi des données du département de la santé de la ville de New York indique que si le taux de positivité des tests est « stable », les tendances des cas sont « en augmentation », tout comme les hospitalisations et les décès. En outre, les données des 10 derniers jours sont considérées comme incomplètes.
« Nous restons dans notre vague Omicron à New York, qu’il s’agisse des cas, des hospitalisations ou des décès dus au COVID-19 », selon un communiqué du département de la santé de la ville. « Bien qu’il y ait des signes préliminaires indiquant que le niveau des cas pourrait atteindre un plateau, nous devons continuer à suivre les données de près dans les prochains jours pour discerner la tendance. »

Lors d’une réunion d’information mardi, la commissaire à la santé de Philadelphie, le Dr Cheryl Bettigole, a déclaré qu’à en juger par une série de mesures, la ville « pourrait être à son apogée en ce moment ». Les données de la ville montrent que le taux de positivité des tests a baissé pour la première fois depuis des mois, passant de 45 % de positifs dans la dernière semaine de décembre à 36 % dans la première semaine de janvier.
Mais elle a noté que les tendances restent en mouvement.
« Le problème quand on observe des choses comme ça, c’est qu’on regarde un graphique, on fait de son mieux pour projeter, et il n’y a aucune certitude dans tout ça », a-t-elle dit. « Je pense que nous allons le voir vaciller au cours des prochains jours, et ensuite il s’agit juste de savoir si nous pouvons tenir le coup et réussir à ne pas nous exposer. »

Pas encore de tendance claire
Il y a plusieurs raisons pour lesquelles il est difficile de déclarer quelles seront les tendances à long terme des taux de cas en temps réel, a déclaré à CNN le Dr Andrew Pavia, épidémiologiste et médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de l’Utah.
Les lacunes dans les tests sont un facteur de complication.

« Les ressources en matière de dépistage sont limitées dans de nombreux endroits et il se peut qu’un plateau soit atteint simplement parce qu’il n’y a pas beaucoup plus de capacité pour les tests PCR », a-t-il déclaré. De nombreux tests à domicile ne sont pas non plus comptabilisés dans les chiffres officiels.
Les derniers jours de déclaration correspondent souvent à un sous-dénombrement, car les données sont en train de se rattraper, mais ces chiffres peuvent être particulièrement exagérés, car le système de santé est poussé au bord du gouffre.
« Les services de santé, débordés et en sous-effectif, pourraient prendre du retard dans la communication des données », a-t-il déclaré.
M. Pavia note également qu’il y a des fluctuations au jour le jour, étant donné que de grands événements de dépistage ou certains événements de super propagation peuvent entraîner un grand nombre de cas à un moment donné.
« La constance sur une période suffisamment longue pour déterminer une véritable tendance est essentielle », a-t-il déclaré. « Le résultat final est que nous avons besoin de plusieurs jours de données supplémentaires avant de pouvoir expirer dans ces juridictions. »

Dans le New Jersey, le nombre moyen de cas quotidiens a légèrement baissé ces derniers jours, mais les chiffres hebdomadaires sont encore en hausse d’environ 6 % par rapport à la semaine précédente, selon les données de l’Université Johns Hopkins.
« Nous avons eu deux jours de légère baisse, donc nous voyons un côté positif », a déclaré lundi Judith Persichilli, commissaire à la santé du New Jersey. « C’est pourquoi je continue à dire à tout le monde que c’est une prédiction. L’Omicron est une variante amusante qui monte en flèche puis, par exemple en Afrique du Sud, redescend tout aussi rapidement. Nous ne pouvons qu’espérer que cela se produise. »
Le Dr Christina Tan, épidémiologiste de l’État du New Jersey, a déclaré que la région du Nord-Est pourrait voir les cas culminer avant les autres régions des États-Unis.
Mme Pavia convient que les schémas changeront d’un endroit à l’autre.
« La durée du pic sera probablement différente d’un endroit à l’autre, en fonction de la vitesse de propagation, de la présence de super-épandeurs, des niveaux de vaccination et d’immunité, et les taux apparents seront influencés par la capacité de dépistage », a-t-il déclaré.
Les taux apparents seront influencés par la capacité de dépistage », a-t-il ajouté. En outre, il est difficile de comparer les États dont les rapports sont incomplets et ne sont pas transmis en temps voulu.

Une hausse et une baisse rapides ?
Selon certains modèles, les États-Unis pourraient atteindre un pic de cas Covid-19 dans les semaines à venir. Et les tendances en Afrique du Sud indiqueraient une baisse presque aussi rapide que la hausse.
Mais la situation en Afrique du Sud pourrait être différente de celle des États-Unis pour un certain nombre de raisons, notamment parce qu’une plus grande partie de la population sud-africaine a déjà été infectée et qu’une plus grande partie des États-Unis est vaccinée et stimulée, a déclaré la semaine dernière le Dr Rochelle Walensky, directrice des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies.
« Je pense que dans les endroits où nous observons cette pente vraiment abrupte, nous pourrions bien assister à un déclin précipité », a-t-elle déclaré. « Mais nous sommes aussi un pays beaucoup plus grand que l’Afrique du Sud, et il se peut donc très bien que nous voyions cette forme de pic de glace, mais qu’elle se déplace dans tout le pays. »

Et bien que certains éléments indiquent qu’Omicron provoque une maladie moins grave que Delta, le nombre de cas entraînera probablement une vague d’hospitalisations et de décès.
Les hospitalisations ont déjà atteint un niveau record, avec plus de 151 000 personnes hospitalisées avec Covid-19 et un nombre presque record de personnes dans les unités de soins intensifs, selon les données du ministère américain de la santé et des services sociaux.
Et après des semaines de stabilité, les décès ont également commencé à augmenter fortement. Près de 1 800 personnes meurent du Covid-19 chaque jour, soit une augmentation de près de 50 % par rapport à la semaine précédente, selon les données du JHU.
« Espérons qu’il s’agit vraiment du sommet, et non d’un faux sommet, comme on dit en montagne », a déclaré M. Pavia.

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