Les endorphines : Effets et comment en augmenter le taux

Les endorphines sont des substances chimiques produites naturellement par le système nerveux pour faire face à la douleur ou au stress. Elles sont souvent appelées « substances chimiques de bien-être » car elles peuvent servir à soulager la douleur et à stimuler le bonheur.

Les endorphines sont principalement fabriquées dans l’hypothalamus et l’hypophyse, mais elles peuvent également provenir d’autres parties du corps. La fameuse « euphorie du coureur » ressentie après un exercice long et vigoureux est due à une augmentation du taux d’endorphines.

Le niveau d’endorphines dans le corps humain varie d’une personne à l’autre. Les personnes dont le taux est plus faible sont plus susceptibles de souffrir de dépression ou de fibromyalgie, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires dans ce domaine.

Que sont les endorphines ?

Les endorphines sont des substances chimiques produites par l’organisme pour soulager le stress et la douleur. Leur action est similaire à celle d’une classe de médicaments appelés opioïdes.

Les opioïdes soulagent la douleur et peuvent produire un sentiment d’euphorie. Ils sont parfois prescrits pour une utilisation à court terme après une intervention chirurgicale ou pour soulager la douleur.

Dans les années 1980, les scientifiques ont étudié comment et pourquoi les opioïdes agissent. Ils ont découvert que l’organisme possède des récepteurs spéciaux qui se lient aux opioïdes pour bloquer les signaux de douleur.

Les scientifiques ont ensuite réalisé que certaines substances chimiques présentes dans l’organisme agissaient de la même manière que les médicaments opioïdes naturels, en se liant à ces mêmes récepteurs. Ces substances chimiques étaient des endorphines.

Le nom d’endorphine vient des mots « endogène », qui signifie « du corps », et « morphine », qui est un analgésique opioïde.

Parmi les médicaments opioïdes les plus courants, on trouve :

l’oxycodone
hydrocodone
codéine
la morphine
le fentanyl
Certaines drogues illégales, comme l’héroïne, sont également des opioïdes. Les médicaments opioïdes, légaux ou illégaux, présentent un risque élevé de dépendance, d’overdose et de décès.

Le National Institute on Drug AbuseTrusted Source indique que 90 personnes meurent chaque jour aux États-Unis d’une surdose d’opioïdes. Beaucoup d’entre elles sont le résultat d’une surdose ou d’une mauvaise utilisation des opioïdes sur ordonnance.

L’abus et l’overdose d’opioïdes sont devenus un problème si grave que les National Institutes of HealthTrusted Source l’ont déclaré comme une crise. Les experts médicaux se penchent désormais sur des analgésiques sûrs et efficaces sans opioïdes.

Les endorphines naturelles ont un effet similaire à celui des analgésiques opioïdes, mais leurs résultats ne sont pas forcément aussi spectaculaires. Cependant, les endorphines peuvent produire un « high » à la fois sain et sûr, sans risque de dépendance et d’overdose.

Stimuler les endorphines
Les activités suivantes sont prometteuses comme moyens d’augmenter naturellement les endorphines. Cependant, les niveaux d’endorphines varient d’une personne à l’autre, et les résultats seront donc également variables.

Exercice régulier

Pendant des années, les chercheurs ont soupçonné les endorphines d’être à l’origine de l' »euphorie du coureur », un sentiment d’euphorie qui survient après une activité physique intense et prolongée.

Toutefois, il n’a pas été possible de mesurer les endorphines chez l’homme avant 2008, date à laquelle une nouvelle technologie d’imagerie est devenue disponible.

Les chercheurs ont utilisé la tomographie par émission de positrons (TEP) pour observer le cerveau d’athlètes avant et après l’exercice. Ils ont constaté une augmentation de la libération d’endorphines après l’exercice.

Comme l’exercice améliore l’humeur et augmente les endorphines, certains professionnels de la santé prescrivent l’exercice régulier comme traitement de la dépression et de l’anxiété légères à modérées.

L’exercice peut être utilisé en toute sécurité en conjonction avec d’autres traitements, comme les médicaments ou la thérapie, et peut également être utilisé seul. Une étude indique que l’exercice peut améliorer certains symptômes de la dépression, de la même manière que les antidépresseurs.

Donner
Le bénévolat, les dons et l’aide aux autres peuvent également aider une personne à se sentir bien. Des chercheurs du National Institutes of HealthTrusted Source ont découvert que les personnes qui donnaient de l’argent à une association caritative activaient les centres du plaisir dans leur cerveau. Cela peut conduire à une amélioration des niveaux d’endorphine.

Yoga et méditation
La méditation et le yoga sont connus pour leurs effets antistress et relaxants. Cela peut être dû en partie à une libération d’endorphines.

Certaines recherches suggèrent que le yoga et la méditation peuvent diminuer les marqueurs de stress et augmenter les endorphines.

Les aliments épicés
Les personnes qui apprécient les aliments épicés peuvent trouver un stimulant supplémentaire dans leurs plats préférés.

Certaines recherches suggèrentSource sûre que les composants épicés des piments forts et d’autres aliments similaires peuvent déclencher une sensation de douleur dans la bouche, ce qui entraîne une augmentation des endorphines.

Le chocolat noir
Une recherche de 2013Trusted Source suggère que la consommation de chocolat noir pourrait stimuler les niveaux d’endorphines. La poudre de cacao et le chocolat contiennent des produits chimiques appelés flavonoïdes qui semblent être bénéfiques pour le cerveau.

Une revue de 2017 a constaté que manger du chocolat peut aider à stimuler les endorphines. Cependant, de nombreux produits chocolatés commerciaux ne contiennent que de petites quantités de vrai cacao et contiennent souvent des quantités généreuses de sucre et de graisse ajoutés.

Les personnes qui cherchent à utiliser le chocolat pour améliorer les niveaux d’endorphine et l’humeur doivent rechercher des produits qui contiennent au moins 70 % de cacao et manger du chocolat avec modération en raison de sa teneur élevée en calories et en graisses.

Rire
De nombreuses recherches ont été écrites sur les bienfaits du rire pour la santé, et des études suggèrent que le rire augmente les endorphines.

Une étude de 2017 a révélé que le rire social libère des endorphines dans le cerveau.

Faible taux d’endorphines et problèmes de santé

Lorsque les niveaux d’endorphines sont trop bas, la santé d’une personne peut être affectée négativement. La recherche sur le lien entre les endorphines et les problèmes de santé se poursuit.

Certaines études ont montré un lien possible entre les problèmes de santé suivants et un faible taux d’endorphine :

Dépression

Sans suffisamment d’endorphines, une personne peut être plus susceptible de souffrir de dépression. Un article paru dans l’American Journal of Psychiatry traite de l’utilisation de longue date des traitements opioïdes pour la dépression, en particulier dans les cas où les autres traitements n’ont pas fonctionné.

Un autre article suggère que des niveaux plus élevés d’endorphines ont un effet sur les symptômes de la dépression en raison de leur association avec la récompense.

Fibromyalgie

Les symptômes courants de la fibromyalgie sont les suivants :

une douleur de longue durée dans tout le corps
des points sensibles qui font mal lorsqu’on les touche
raideur musculaire
fatigue et manque d’énergie
des troubles du sommeil.
Les personnes atteintes de fibromyalgie peuvent avoir un taux d’endorphine inférieur à la normale. Une étude a révélé que les personnes atteintes de fibromyalgie présentaient un taux d’endorphines inférieur à celui des personnes non atteintes. Les chercheurs ont mesuré les endorphines avant et après l’exercice.

Une autre étude a révélé que l’augmentation du taux d’endorphines dans l’organisme était corrélée au soulagement de la douleur chez les personnes atteintes de fibromyalgie.

Il peut être conseillé aux personnes atteintes de fibromyalgie de pratiquer certaines activités pour augmenter le taux d’endorphines, comme l’exercice, le contact avec les autres et les activités antistress, comme le yoga. Des médicaments peuvent également leur être prescrits pour atténuer les symptômes.

Maux de tête chroniques

Une des causes possibles des maux de tête chroniques est un niveau anormal d’endorphines. Certaines recherches suggèrent que le déséquilibre des endorphines qui contribue à la dépression est également présent chez les personnes souffrant de maux de tête chroniques.

À emporter
La science des niveaux d’endorphine chez l’homme est encore en évolution, car les chercheurs continuent d’étudier cette substance chimique et ses effets sur la santé en général.

Les personnes qui présentent des symptômes de dépression, de fibromyalgie ou de maux de tête chroniques peuvent souhaiter parler à un médecin des niveaux d’endorphines et des moyens de les augmenter, en plus de leurs options de traitement habituelles.

Bien que les endorphines ne soient pas une panacée ou une garantie de bonne santé, leur augmentation peut être un moyen efficace d’accroître le bien-être général.

L’exercice régulier, la réduction du stress et l’entraide sont des activités bien connues pour leur effet bénéfique, qui peuvent aider une personne à mener une vie plus saine et plus heureuse.

Le « high » d’endorphine est un bonus agréable qui peut aider une personne à conserver ces bonnes habitudes.

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