Le vaccin Pfizer pour le COVID-19 : Quels sont les effets secondaires ?

Le vaccin Pfizer-BioNTech COVID-19 peut parfois n’entraîner aucun effet secondaire ou des effets secondaires légers à modérés, qui peuvent être assez fréquents après la vaccination. Ce dossier aborde également les préoccupations relatives aux réactions allergiques et aux fausses allégations concernant les risques pour la grossesse et la fertilité.

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Le vaccin Pfizer-BioNTech COVID-19, nommé BNT162b2 et connu sous le nom de Comirnaty dans l’Union européenne, est un vaccin ARNm à deux doses développé par deux sociétés de l’industrie pharmaceutique : Pfizer aux États-Unis et BioNTech en Allemagne.

En décembre 2020, la Food and Drug Administration (FDA)Trusted Source et l’Organisation mondiale de la santé (OMS)Trusted Source ont autorisé le vaccin pour une utilisation en urgence chez les personnes âgées de 16 ans et plus, ce qui en fait le premier vaccin COVID-19 à recevoir une autorisation d’utilisation en urgence par l’une ou l’autre de ces organisations. Le vaccin est actuellement approuvé dans 90 pays.

Plus récemment, la FDA a publié un communiqué de presseTrusted Source dans lequel elle indique son intention d’inclure les vaccins Pfizer et Moderna dans les campagnes de rappel à l’automne 2021.

Ce vaccin à ARNm fonctionne en fournissant à l’organisme un ensemble d’instructions pour créer la protéine de pointe présente à la surface du virus SRAS-CoV-2. La présence de l’antigène protéique dans l’organisme déclenche la production d’anticorps par le système immunitaire, ce qui prépare l’organisme à lutter contre une future infection par le virus lui-même.

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Cependant, le vaccin ne contient pas le virus et ne peut pas provoquer d’infection. De plus, l’ARNm du vaccin n’a pas la capacité de modifier l’ADN à l’intérieur des cellules, car il s’agit d’une molécule transitoire qui ne pénètre pas dans le noyau où l’ADN est stocké.

Bien que les vaccins à ARNm soient étudiés depuis de nombreuses années, ils n’ont encore jamais été approuvés pour une utilisation humaine contre une maladie. Par conséquent, des membres du public ont exprimé des inquiétudes quant aux effets secondaires potentiels inconnus.

Effets secondaires courants
Selon la fiche d’information sur les vaccins de la FDA (source fiable), les effets secondaires typiques du vaccin Pfizer-BioNTech sont les suivants :

la fatigue
maux de tête
fièvre
frissons
douleurs musculaires ou articulaires
nausées
diarrhée
gonflement des ganglions lymphatiques
Des personnes ont également signalé des effets secondaires au site d’injection, notamment des douleurs, des rougeurs et des gonflements au niveau du bras.

Ces effets secondaires sont souvent des signes que le vaccin fonctionne, induisant une réponse protectrice du système immunitaire.

De nombreuses personnes ayant reçu les deux doses du vaccin ont signalé que les symptômes étaient plus marqués après la deuxième dose. Cependant, dans la plupart des cas, ces symptômes sont légers ou modérés et ne durent pas plus de quelques jours.

Réactions allergiques et anaphylaxie
Bien que rares, les personnes peuvent présenter des réactions allergiques légères à sévères aux ingrédients du vaccin. Les symptômes des réactions graves, ou anaphylaxie, sont énumérés dans la fiche d’information sur le vaccinSource fiable comme suit :

difficulté à respirer
gonflement du visage et de la gorge
battements cardiaques rapides
éruption cutanée
vertiges
Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC)Trusted Source, l’anaphylaxie est extrêmement rare. Elle a été signalée par environ 0,001 % des personnes qui ont été vaccinées aux États-Unis.

Un ingrédient présent dans les vaccins à ARNm qui est particulièrement préoccupant pour les réactions allergiques est un produit chimique appelé polyéthylène glycol (PEG).

Le PEG est couramment présent dans les laxatifs utilisés pour traiter la constipation. Dans le vaccin, le PEG a pour fonction d’enrober la molécule d’ARNm et de favoriser son entrée dans les cellules. Le PEG n’a pas souvent été un composant des vaccins précédents, de sorte que les informations sur ses effets allergiques sont limitées.

Il est conseillé aux personnes ayant des antécédents d’allergie grave ou immédiate au PEG ou à d’autres ingrédients des vaccins à ARNm de ne pas recevoir ce type de vaccin COVID-19.

Une analyseTrusted Source d’un patient qui a subi une anaphylaxie liée au PEG en raison du vaccin Pfizer-BioNTech a démontré des antécédents importants de réactions allergiques, y compris l’anaphylaxie, aux produits contenant du PEG.

Préoccupations concernant la grossesse et la fertilité
Des inquiétudes concernant les effets du vaccin sur la fertilité sont apparues lorsqu’une source Internet a déclaré que l’information génétique de la protéine spike est similaire à celle de la syncytine-1, une protéine présente dans le placenta des mammifères.

La source – retirée du web depuis – affirmait que les anticorps produits par l’organisme en réponse au vaccin, qui cible la protéine spike du virus SRAS-CoV-2, pourraient également cibler la syncytine-1 et provoquer l’infertilité.

Les scientifiques ont démontré que cette affirmation était inexacte. Tout d’abord, les immunologistes n’ont montré aucune similitude significative entre les informations génétiques de ces deux protéines, tandis que le plasma sanguin des patients atteints du COVID-19 ne réagit pas avec la syncytine-1.

Deuxièmement, si cette affirmation était vraie, cela signifierait que l’infection naturelle par le SRAS-CoV-2 entraînerait probablement un taux plus élevé de fausses couches. Cela n’a pas été constaté dans les études examinant les effets du COVID-19 – les participantes atteintes de la maladie n’ont pas présenté un risque plus élevé de perte de grossesse précoce.

De plus, lors des essais cliniques du vaccin, 11 participantes du groupe vacciné sont tombées enceintes au cours de l’essai, contre un nombre similaire de 12 participantes dans le groupe témoin.

Bien qu’il n’y ait pas encore de preuves à long terme concernant cette allégation, les études animales n’ont pas non plus reflété de preuve de perte de fertilité due au vaccin.

Pfizer et BioNTech mènent également des essais cliniques sur des femmes enceintes afin d’observer les effets du vaccin sur les femmes enceintes et leurs enfants.

Effets secondaires rares : Myocardite, péricardite
Suite à certains rapports de myocardite, ou inflammation du muscle cardiaque, et de péricardite, qui est une inflammation de la paroi extérieure du cœur, après la réception de vaccins à ARNm, la FDA a apporté des révisions aux fiches d’information destinées aux patients et aux prestataires de soins de santé pour le vaccin Moderna.

Dans la fiche d’information destinée aux patients pour le vaccin Moderna, la FDA note que les symptômes de myocardite ou de péricardite ont tendance à apparaître « dans les quelques jours suivant la réception de la deuxième dose ». Toutefois, la FDA ajoute que ces effets secondaires sont très peu susceptibles de se produire chez la plupart des gens.

L’agence fédérale conseille également aux personnes qui présentent des symptômes de myocardite ou de péricardite après la vaccination de consulter immédiatement un médecin. Ces symptômes comprennent des douleurs thoraciques, un essoufflement et la « sensation d’avoir un cœur qui bat vite, qui palpite ou qui bat la chamade ».

Selon le CDCTrusted Source, ces effets secondaires au niveau du cœur sont plus susceptibles de se produire chez les adolescents et les jeunes adultes. La plupart de ceux qui reçoivent des soins immédiats réagissent bien au traitement, et leur état s’améliore rapidement, ajoute l’agence.

Allergies et anaphylaxie
Des réactions allergiques, graves ou non, ont été signalées comme des effets secondaires possibles du vaccin, en réponse à certains ingrédients du vaccin.

L’anaphylaxie, une réaction allergique grave, est un effet secondaire rare de la vaccination. Sur les 7 581 429 doses du vaccin Moderna de la source fiable administrées, 19 cas d’anaphylaxie ont été signalés, soit moins de 3 cas par million.

La fiche d’information sur le vaccinTrusted Source énumère les symptômes potentiels suivants d’une réaction allergique grave :

difficulté à respirer
gonflement du visage et de la gorge
un rythme cardiaque rapide
une éruption cutanée sur tout le corps
des étourdissements
une faiblesse
Comme le vaccin Pfizer, le vaccin Moderna COVID-19 contient un ingrédient appelé polyéthylène glycol (PEG), qui a soulevé des inquiétudes chez Source de confiance quant à son potentiel à induire une réaction allergique.

Le PEG, que l’on trouve couramment dans les laxatifs, agit dans le vaccin comme une couche protectrice pour la molécule d’ARNm lorsqu’elle pénètre dans les cellules. On ne sait toujours pas si le PEG est la cause des réactions allergiques signalées ou si la concentration de PEG dans le vaccin est suffisante pour provoquer une réaction.

Il convient de noter que l’allergie au PEG est extrêmement rare. Selon le site Trusted Source des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), toute personne ayant des antécédents de réaction allergique au PEG ne doit pas recevoir le vaccin mRNA COVID-19 et doit demander à son médecin de lui proposer une alternative.

Produits de comblement dermique
Moderna a signalé à la source trois cas de gonflement des lèvres ou du visage chez des participants aux essais cliniques qui avaient déjà reçu une injection de produit de comblement dermique. La société a déclaré que ces réactions étaient probablement liées à la vaccination.

Une explication possible de cet effet secondaire est que la protéine spike du virus SRAS-CoV-2, que l’ARNm aide le corps à produire, interagit avec les régions autour du produit de comblement dermique et induit une réponse inflammatoire.

La source de confiance CDCT signale que « Dans de rares cas, les personnes ayant reçu des produits de comblement dermique peuvent présenter un gonflement au niveau ou à proximité du site d’injection du produit (généralement le visage ou les lèvres) après l’administration d’une dose de vaccin à ARNm COVID-19. »

L’agence indique que les personnes ayant reçu des produits de comblement dermique peuvent recevoir le vaccin mRNA COVID-19 mais qu’elles doivent contacter un professionnel de santé si elles ressentent un gonflement après la vaccination.

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