L’anxiété chez les hommes : Combattre les stéréotypes

Les troubles anxieux font partie des problèmes de santé mentale les plus courants dans le monde. S’ils ont tendance à toucher davantage les femmes que les hommes, ces derniers sont néanmoins largement concernés. En raison de facteurs sociaux et biologiques différents, l’expérience de l’anxiété chez les hommes, des styles d’adaptation aux comportements de recherche de traitement, diffère de celle des femmes.

Les troubles anxieux se caractérisentTrusted Source par une peur et une inquiétude excessives, ainsi que par des troubles du comportement. Ils comprennent

le trouble anxieux généralisé
le trouble panique
le trouble d’anxiété sociale
le trouble d’anxiété de séparation
le stress
trouble obsessionnel-compulsif (TOC)
le syndrome de stress post-traumatique (SSPT)
le trouble dépressif majeur
le trouble dépressif persistant.
En 2019, 301 millions de personnes dans le monde vivaient avec un trouble anxieux, dont 58 millions d’enfants et d’adolescents. Les estimations suggèrentSource de confiance que les femmes sont plus touchées que les hommes ; 23,4 % des femmes souffrent d’anxiété au cours d’une année donnée aux États-Unis, et il en va de même pour 14,3 % des hommes.

Bien que fréquents chez les hommes, les troubles anxieux ont été largement négligés dans la littérature sur la santé mentale des hommes, ce qui signifie qu’il existe peu de recherches de qualité sur le sujet.

Medical News Today s’est entretenu avec quatre experts en santé mentale sur des sujets allant de la façon dont l’anxiété s’exprime différemment chez les hommes et les femmes à la façon dont les hommes cherchent un traitement, en passant par ce qui pourrait améliorer la façon dont ils pensent à la condition et cherchent du soutien.

Symptômes
Un examen de 25 études portant sur l’anxiété chez les hommes, réalisé en 2021 par la société Trust Source, a révélé que les symptômes de l’anxiété diffèrent entre les hommes et les femmes.

Les chercheurs ont constaté que les hommes signalent une gravité accrue de l’anxiété et sont plus susceptibles de signaler des symptômes physiques tels que des maux de tête, une perte d’appétit et des tremblements corporels, ainsi que des sensations de perte de contrôle, par rapport aux femmes du même âge.

Ils ont également constaté que l’anxiété chez les hommes tend à être centrée sur le sentiment d’un manque de contrôle et la perception d’un « échec » s’ils sont incapables de reprendre le contrôle de leurs états anxieux. Les hommes décrivent aussi souvent leurs symptômes comme « durables, omniprésents et parfois à vie ».

Alors que l’anxiété légère a été liée à une meilleure performance cognitive, l’anxiété sévère a été liée à une réduction de la fonction cognitive. D’autres recherches suggèrent que les troubles anxieux sont liés à une moindre qualité de vie et à un fonctionnement social réduit.

Styles d’adaptation
ResearchTrusted Source a parfois constaté des différences dans les stratégies de régulation des émotions des hommes et des femmes. Ainsi, elle suggère que certains hommes peuvent avoir tendance à revenir plus souvent à des stratégies d’adaptation basées sur les problèmes, tandis que certaines femmes peuvent opter pour des stratégies d’adaptation plus évitantes, comme la recherche d’un soutien émotionnel.

Bien que les stratégies d’adaptation fondées sur les problèmes puissent être efficaces dans les situations contrôlables ou ajustables, elles peuvent s’effondrerSource fiable si ces conditions ne sont pas réunies. À ce stade, les hommes sont plus susceptibles que les femmes de recourir à l' »automédication » comme forme de comportement d’évitement.

« Souvent, les hommes peuvent consommer de l’alcool, du tabac et d’autres médicaments en vente libre ou sur ordonnance pour réduire ou contrôler l’expérience et les symptômes de l’anxiété », a déclaré à MNT le Dr Derek M. Griffith, fondateur et directeur du Center for Men’s Health Equity et professeur d’administration des systèmes de santé et d’oncologie à l’Université de Georgetown.

« Les hommes peuvent imaginer le pire scénario possible et penser qu’il est plus sage pour eux d’éviter une situation parce que ce scénario est possible », a-t-il ajouté.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi les hommes utilisent plus souvent que les femmes des stratégies d’adaptation basées sur les problèmes, le Dr Thomas Fergus, professeur associé au département de psychologie et de neuroscience de l’université Baylor, a déclaré à MNT que la façon dont les garçons et les filles apprennent à gérer leurs états émotionnels peut jouer un rôle dans les styles d’adaptation.

Il a noté que les femmes sont généralement socialiséesTrusted Source à se concentrer sur les états émotionnels plus fréquemment que les hommes et que les hommes sont plus socialisés à se concentrer sur la résolution de problèmes et le contrôle de leurs émotions négatives.

Recherche d’aide
« Les hommes sont moins susceptibles d’accéder aux traitements de l’anxiété par les voies médicales typiques et moins susceptibles de rechercher un traitement initial », a déclaré Lee Chambers, psychologue et consultant en bien-être dans une conversation avec MNT.

« Les traits masculins stéréotypés jouent un rôle dans la diminution des chances qu’un homme exprime ses difficultés, cherche un soutien supplémentaire et reste connecté au traitement fourni », a-t-il ajouté.

Une étude intitulée « Trusted Source » a révélé que la réticence des jeunes hommes à demander de l’aide pour leur anxiété est due à des problèmes de confidentialité, à la stigmatisation perçue, au jugement porté par eux-mêmes et par leurs pairs, et à l’idée que cela ne servira à rien.

La même étude a également révélé que les jeunes hommes font état d’un manque de compréhension des troubles anxieux, ce qui se traduit par une connaissance limitée des options de traitement et de recherche de soins.

Le Dr Griffith a déclaré :

« Ce n’est qu’au cours des dernières décennies que le faible taux de recherche d’une aide médicale par les hommes a été considéré comme un problème. Historiquement, le taux de demande d’aide des hommes était considéré comme la norme, et les femmes étaient considérées comme surutilisant les services. Bien que cela ne soit pas propre à l’anxiété, les hommes sont plus susceptibles que les femmes de retarder la recherche d’aide et de supporter des symptômes mineurs de peur de faire perdre du temps au médecin ou d’échouer en tant qu’hommes. »

« Une partie du défi consiste à comprendre comment les hommes pensent à l’anxiété et à d’autres aspects de la santé mentale ou physique. Pour beaucoup d’hommes, l’anxiété est quelque chose pour lequel ils ne chercheraient de l’aide que lorsqu’elle entrave leur performance au travail ou leur capacité à remplir d’autres rôles et responsabilités. Même dans ce cas, il n’est pas rare que les hommes considèrent l’anxiété comme quelque chose qu’ils doivent simplement gérer plutôt que comme quelque chose qui peut être traité par un professionnel », a-t-il ajouté.

Encourager les hommes à se faire soigner
« D’un point de vue proactif, les hommes peuvent chercher à favoriser la résilience émotionnelle en s’efforçant de communiquer et d’exprimer sainement leurs émotions, de gérer leur niveau de stress et d’améliorer leur estime de soi », a déclaré M. Chambers.

« Le fait de développer des relations saines donne plus d’espace pour s’exprimer, et le fait de se concentrer sur les éléments fondamentaux que sont une bonne alimentation, un sommeil optimal et le fait de bouger son corps peut apporter l’équilibre émotionnel nécessaire pour prendre davantage soin de soi et faire preuve de compassion », a-t-il poursuivi.

Le Dr Danielle Cooper, professeur adjoint de psychiatrie clinique à l’université de Pennsylvanie, a déclaré à MNT que le fait de s’efforcer de supprimer la stigmatisation de la santé mentale pourrait aider davantage d’hommes à se faire soigner.

« Compte tenu de certains stigmates existants autour de la santé mentale, certaines personnes peuvent s’accrocher à des croyances peu utiles selon lesquelles demander de l’aide ou avoir de l’anxiété est faible ou croire que la psychothérapie ne sera pas utile », a-t-elle noté.

« Il peut être bénéfique pour les gens d’apprendre que l’anxiété elle-même est adaptative et peut être utile, par exemple pour améliorer les performances ou motiver le comportement. Lorsque l’anxiété devient moins utile et plus gênante, il est important de chercher un traitement. Les troubles anxieux sont souvent entretenus, en partie, par l’évitement. Il faut beaucoup de force et de courage pour affronter ses peurs, pas de la faiblesse. »

  • Dr Danielle Cooper

Chambers a convenu qu’il est crucial de supprimer la stigmatisation autour de la santé mentale : « Plus d’hommes parlent ouvertement de l’anxiété dans la société et partagent leurs histoires, et cela peut si souvent être un drapeau dans le sable pour que d’autres hommes s’avancent et soient honnêtes sur leurs sentiments actuels. »

« Voir l’ouverture comme un pas courageux vers la force d’être vulnérable est au cœur de projets à travers le monde, et il y a plus de force dans le partage que nous ne le réalisons souvent », a-t-il conclu.

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