L’administration Biden déclare l’épidémie de variole du singe comme une urgence de santé publique.

L’administration Biden a déclaré jeudi que la variole du singe était une urgence de santé publique, les cas étant en augmentation aux États-Unis.

L’annonce a été faite lors d’une réunion d’information avec le ministère de la Santé et des Services sociaux.
L’administration a parfois été critiquée pour sa gestion de l’épidémie, et certains ont appelé le gouvernement à déclarer une urgence nationale sans délai.
Depuis l’identification du premier cas américain de monkeypox à la mi-mai, plus de 6 600 cas probables ou confirmés ont été détectés aux États-Unis. Des cas ont été identifiés dans tous les États, à l’exception du Montana et du Wyoming.

Cette déclaration fait suite à l’annonce faite le mois dernier par l’Organisation mondiale de la santé selon laquelle la variole du singe constitue une urgence de santé publique de portée internationale. L’OMS définit une urgence de santé publique de portée internationale, ou PHEIC, comme « un événement extraordinaire » qui constitue un « risque pour la santé publique d’autres États du fait de la propagation internationale de la maladie » et « qui peut nécessiter une intervention internationale coordonnée ».
Certaines villes et certains États, dont la ville de New York, San Francisco, la Californie, l’Illinois et New York, ont déjà déclaré que la variole du singe était une urgence, ce qui leur permet de libérer des fonds et des ressources pour leur réponse à l’épidémie.
Mardi, le président Joe Biden a nommé Robert Fenton au poste de coordinateur national de la Maison Blanche pour la lutte contre la variole du singe. M. Fenton, un administrateur régional de l’Agence fédérale de gestion des urgences qui supervise l’Arizona, la Californie, Hawaï et le Nevada, coordonnera la réponse du gouvernement fédéral à l’épidémie. Le Dr Demetre Daskalakis, directeur de la division de la prévention du VIH/sida des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies, fait office de coordinateur adjoint.

L’administration Biden a été fortement critiquée par certains experts en santé publique pour ne pas avoir réagi plus rapidement à la crise.
L’une des critiques de la réponse de l’administration, comme l’a rapporté CNN plus tôt dans la journée de jeudi, est que le HHS a attendu plus de trois semaines après le premier cas confirmé de variole du singe aux États-Unis pour ordonner que les stocks en vrac du vaccin contre la variole du singe, que le gouvernement possède et stocke au Danemark, soient mis en bouteille et envoyés aux États-Unis pour distribution. Ce retard s’explique en partie par la crainte qu’une fois retirés du stockage en vrac, ces vaccins ne perdent des années de durée de conservation.
La variole du singe peut infecter n’importe qui, mais la majorité des cas de l’épidémie américaine concernent des hommes ayant des relations sexuelles avec d’autres hommes, notamment des homosexuels, des bisexuels et des transsexuels. Selon les experts, un contact étroit avec une personne infectée est nécessaire pour la propagation du virus de la variole du singe.
Les CDC ont d’abord annoncé que les vaccins contre la variole du singe allaient être libérés du stock national stratégique et offerts aux contacts « à haut risque » des patients atteints de la variole du singe, ainsi qu’aux travailleurs de la santé qui les traitent. Depuis, les responsables fédéraux de la santé ont étendu leurs efforts de vaccination à la communauté plus large des hommes ayant des relations sexuelles avec d’autres hommes, le groupe démographique qui représente la plupart des cas de monkeypox aux États-Unis.
En plus de fournir des vaccins, les CDC ont déclaré depuis juin qu’ils avaient fait un effort concerté pour mener des actions d’éducation et de sensibilisation auprès de la communauté LGBTQ.
Modification éventuelle du mode d’administration du vaccin
Les autorités sanitaires envisagent de modifier le mode d’administration des doses de vaccin contre la variole du singe, car le pays se trouve « à un point d’inflexion critique » dans la propagation du virus, a déclaré jeudi à la presse le Dr Robert Califf, commissaire de la Food and Drug Administration.
« Ces derniers jours, il est devenu clair pour nous tous qu’étant donné la propagation continue du virus, nous sommes à un point d’inflexion critique, dictant la nécessité de solutions supplémentaires pour faire face à l’augmentation des taux d’infection », a déclaré Califf. « L’objectif a toujours été de vacciner autant de personnes que possible ».
Le commissaire a indiqué que les autorités envisageaient de permettre aux prestataires de soins de santé d’utiliser une méthode de partage des doses, selon laquelle un flacon de vaccin Jynneos – auparavant utilisé pour une seule dose – servirait à administrer jusqu’à cinq doses distinctes.
Cette approche changerait la façon dont Jynneos est administré, a déclaré M. Califf. Au lieu d’être administré dans la couche de graisse sous la peau, le vaccin sera délivré sous la couche de peau.
« L’administration intradermique présente certains avantages, notamment une meilleure réponse immunitaire au vaccin », a déclaré Califf. « Il est important de noter que le profil global de sécurité et d’efficacité ne sera pas sacrifié pour cette approche. Sachez que nous avons exploré toutes les options scientifiquement réalisables et que nous pensons que cette approche pourrait être prometteuse. »
Cette histoire a été mise à jour avec des informations supplémentaires.

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