La plupart des gens ne connaissent pas ces signes possibles de l’Alzheimer précoce.



Si vous ne connaissez pas le terme « déficience cognitive légère », vous n’êtes pas le seul. Selon une nouvelle enquête, plus de 80 % des Américains ne connaissent pas cette affection qui touche jusqu’à 18 % des personnes âgées de 60 ans et plus et peut conduire à la maladie d’Alzheimer.

La déficience cognitive légère est un stade précoce de perte subtile de mémoire ou d’autres capacités cognitives, telles que le langage ou la perception visuelle/spatiale, selon une étude publiée mardi dans le rapport 2022 de l’Association Alzheimer intitulé « Alzheimer’s Disease Facts and Figures ». Les signes peuvent être suffisamment graves pour être remarqués par la personne concernée et ses proches, mais suffisamment légers pour que la personne concernée puisse conserver sa capacité à effectuer la plupart des activités de la vie quotidienne.
De nombreuses personnes confondent cette déficience, souvent appelée DCL, avec le vieillissement normal, mais il en est autrement. Selon les recherches, environ un tiers des personnes atteintes de déficience cognitive légère développent une démence due à la maladie d’Alzheimer dans les cinq ans.

Selon le type de DCL dont souffrent les personnes, elles peuvent avoir des difficultés à se souvenir des conversations, à garder la trace des choses, à maintenir le fil de leurs pensées pendant une conversation, à s’orienter dans un lieu habituellement familier ou à accomplir des tâches quotidiennes, comme payer une facture. Selon le rapport, certaines personnes ne déclinent pas progressivement et d’autres retrouvent un fonctionnement normal.
Pour mieux comprendre la sensibilisation, le diagnostic et le traitement du DCL aux États-Unis, l’Alzheimer’s Association a commandé une enquête auprès de plus de 2 400 adultes et 801 médecins de premier recours à la fin de l’année dernière. Tous ont répondu aux questions en ligne ou par téléphone. Au départ, plus de 80 % des participants connaissaient peu ou pas du tout la DCL ; puis, lorsqu’on leur a expliqué ce qu’était la DCL, plus de 40 % ont déclaré qu’ils s’inquiétaient de développer cette maladie à l’avenir.
« Il a été surprenant de constater que le public et les médecins de premier recours ont du mal à faire la distinction entre la déficience cognitive légère et le vieillissement normal », a déclaré Morgan Daven, vice-président des systèmes de santé de l’Association Alzheimer, par courriel. « Ces résultats soulignent l’ampleur du travail que nous devons accomplir pour continuer à éduquer. »
Quatre-vingt-cinq pour cent des adultes ont déclaré qu’ils souhaiteraient savoir rapidement s’ils étaient atteints de la maladie d’Alzheimer afin de pouvoir planifier, traiter les symptômes plus tôt, prendre des mesures pour préserver la fonction cognitive ou comprendre ce qui se passe, selon la recherche.

Mais malgré ce sentiment d’urgence, ces adultes se sont également montrés réticents à demander l’avis d’un professionnel s’ils commençaient à ressentir des symptômes. Seuls 40 % ont déclaré qu’ils parleraient immédiatement à leur médecin s’ils présentaient des symptômes de DCL. Les inquiétudes concernant le fait d’obtenir de l’aide comprenaient la possibilité de recevoir un mauvais diagnostic ou un mauvais traitement, d’apprendre l’existence d’un problème de santé grave ou de croire que les symptômes pourraient disparaître.
Les Hispaniques et les Noirs américains étaient les moins susceptibles de vouloir être informés rapidement.

Quelles sont les causes des troubles cognitifs légers ?
De multiples facteurs peuvent contribuer à la déficience cognitive légère, de sorte que la déficience cognitive légère est davantage un terme générique qu’une affection spécifique, selon la recherche.
« Il peut être causé par des choses qui sont réversibles, comme des carences en vitamines ou des problèmes médicaux comme un dysfonctionnement de la thyroïde », a déclaré le Dr Richard Isaacson, directeur de la clinique de prévention de la maladie d’Alzheimer au Center for Brain Health du Schmidt College of Medicine de la Florida Atlantic University.
« Certaines des causes s’améliorent et d’autres s’aggravent. Lorsqu’une personne est atteinte d’une démence neurodégénérative, ces personnes, évidemment, auront tendance à décliner. »

Parmi les autres causes possibles, citons les effets secondaires des médicaments, le manque de sommeil, l’anxiété, les troubles neurologiques ou psychiatriques, la génétique, les troubles systémiques tels que l’hypertension artérielle, les accidents vasculaires cérébraux ou autres maladies vasculaires, et les lésions cérébrales traumatiques.
En général, la variété des facteurs, l’étendue des symptômes et l’absence d’un test de DCL peuvent rendre le diagnostic de DCL difficile et inconfortable pour de nombreux médecins, comme l’ont montré les résultats.

Protéger son cerveau
Lorsque les médecins détectent un DCL chez des patients, ils recommandent le plus souvent de modifier leur mode de vie, de faire des tests de laboratoire ou d’orienter les patients vers un spécialiste, ont écrit les auteurs.
« Les gens peuvent prendre le contrôle de la santé de leur cerveau en faisant des changements actifs dans leur vie quotidienne », a déclaré Isaacson. « Il ne s’agit pas seulement d’exercice, de régime alimentaire, de sommeil et de stress, mais aussi de conditions médicales que les médecins de soins primaires peuvent aider à optimiser et à traiter — comme l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie et le diabète. »

« Nous ne sommes pas impuissants dans la lutte contre la perte de mémoire et le déclin cognitif », a-t-il ajouté.
Même si elles ont peur, consulter un médecin sans tarder est la chose la plus importante que peuvent faire les personnes qui connaissent des changements cognitifs, a déclaré M. Daven. « Un diagnostic précoce est important et offre les meilleures possibilités de prise en charge et de traitements. »

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