La « lentille grise » de la dépression pourrait contribuer à l’hésitation à se faire vacciner contre le COVID-19

Les chercheurs ont analysé les données d’enquêtes menées entre avril et juillet 2021, qui portaient sur les traits, les comportements et les croyances de plus de 15 000 adultes de tous les États-Unis.
Environ 30 % des répondants ont déclaré souffrir de symptômes dépressifs modérés ou plus importants.
Environ 20 % ont approuvé au moins une déclaration de désinformation liée aux vaccins COVID-19.
Les répondants qui ont endossé au moins une affirmation erronée concernant les vaccins COVID-19 étaient deux fois moins susceptibles d’être vaccinés.

En 2018, Dictionary.com a nommé « désinformation » – un substantif faisant référence aux fausses informations que les personnes et les organisations diffusent, qu’il y ait ou non une intention de tromper – son mot de l’année.

Le mot s’est certainement avéré utile deux ans plus tard. Dès les premiers jours de la pandémie de COVID-19, la désinformation a fait rage. Des informations fausses et trompeuses sur tout, de l’efficacité des vaccins COVID-19 aux traitements de la maladie, se sont répandues comme une traînée de poudre sur Internet, avec des conséquences souvent mortelles.

En avril 2020, par exemple, Aljazeera a rapporté que plus de 700 personnes sont mortes en Iran après avoir ingéré du méthanol toxique parce qu’elles pensaient qu’il pouvait guérir le COVID-19.

Une nouvelle étudeSource de confiance visait à voir s’il existait un lien entre les symptômes dépressifs et la réceptivité à la désinformation sur les vaccins contre le COVID-19.

Percevoir le monde différemment
Les chercheurs à l’origine de cette étude publiée dans JAMA Network OpenTrusted Source ont commencé par chercher à savoir si des caractéristiques individuelles – plus complexes que les simples facteurs démographiques ou l’affiliation à un parti – pouvaient être associées à une plus grande sensibilité à la désinformation.

Les chercheurs se sont appuyés sur une étude de 2019 qui suggère que les personnes présentant des symptômes dépressifs affichent souvent un biais de négativité plus important, ce qui signifie qu’elles accordent plus d’attention aux informations largement négatives.

Le Dr Roy Perlis, auteur principal de la nouvelle étude, chef associé de la recherche au département de psychiatrie du Massachusetts General Hospital et directeur du Center for Quantitative Health de l’hôpital, explique que c’est là leur point d’origine pour l’étude.

« Nous nous sommes demandés si les personnes qui voient le monde de cette manière pouvaient aussi être plus susceptibles de croire à des informations erronées sur les vaccins. Si vous pensez déjà que le monde est dangereux, vous pourriez être plus enclin à croire que les vaccins sont dangereux – même s’ils ne le sont pas », explique-t-il.

Médias sociaux, vaccins et fausses allégations
Pour cette étude, les chercheurs ont examiné les données d’une enquête menée auprès de plus de 15 000 adultes des 50 États entre avril et mai 2021 et juin et juillet 2021. Ils ont mesuré les symptômes dépressifs des participants à l’aide du questionnaire sur la santé des patients (PHQ-9) en neuf points.

Les chercheurs ont présenté aux participants des déclarations fausses qui étaient répandues sur les plateformes de médias sociaux au printemps 2021 et leur ont demandé de les qualifier d' »exactes », d' »inexactes » ou d' »incertaines ».

Ces fausses déclarations étaient les suivantes :

Les vaccins COVID-19 vont altérer l’ADN des gens.
Les vaccins COVID-19 contiennent des puces électroniques qui pourraient suivre les personnes.
Les vaccins COVID-19 contiennent du tissu pulmonaire de fœtus avortés.
Les vaccins COVID-19 peuvent causer l’infertilité, rendant la grossesse plus difficile.
Après avoir recueilli leurs réponses, les chercheurs ont informé les participants que les affirmations étaient fausses afin de s’assurer que l’enquête ne diffusait pas de fausses informations.

Ils ont interrogé les participants sur leurs principales sources d’information, qui comprenaient des ressources allant de Fox News à des infographies et des documents gouvernementaux. Les chercheurs ont également posé des questions sociodémographiques, demandant aux participants d’indiquer leur race, leur origine ethnique et leur sexe et d’évaluer leur idéologie sur une échelle allant de « extrêmement libéral » à « extrêmement conservateur ».

La majorité des participants étaient de sexe féminin (63,6 %) et de race blanche (76,7 %).

Les chercheurs ont noté si les participants à l’enquête avaient reçu un vaccin COVID-19. Les participants qui n’avaient pas reçu de vaccin ont indiqué s’ils en recevraient un « dès que possible », « après certaines personnes que je connais », « après la plupart des personnes que je connais », ou ont déclaré « Je ne recevrais pas le vaccin COVID-19 ».

Dans le cadre de l’étude, les chercheurs ont également analysé les données reçues d’un sous-ensemble de près de 3 000 personnes ayant répondu à une enquête supplémentaire deux mois plus tard.

La dépression contribue-t-elle à l’hésitation ?
Près de 30 % des répondants présentaient des symptômes dépressifs modérés ou plus importants, selon le PHQ-9. Environ 20 % des répondants ont approuvé au moins l’une des quatre déclarations de désinformation liées aux vaccins.

Les répondants qui ont endossé au moins une déclaration de désinformation étaient deux fois moins susceptibles d’avoir reçu une vaccination COVID-19.

Les personnes ayant signalé des symptômes dépressifs lors de la première enquête étaient deux fois plus susceptibles que celles qui n’en avaient pas signalé d’approuver davantage d’affirmations erronées lors de la seconde enquête que lors de la première.

Les chercheurs soulignent que la conception de l’étude ne leur permet pas d’aborder la question de la causalité.

« Si nous ne pouvons pas conclure que la dépression est à l’origine de cette susceptibilité, l’examen d’une deuxième vague de données nous a au moins permis de constater que la dépression a précédé la désinformation. En d’autres termes, ce n’est pas la désinformation qui rendait les gens plus déprimés », déclare Perlis dans un communiqué de presse.

Un  » seau de facteurs  » s’ajoute à la susceptibilité
Le Dr Kate Maddalena, professeur adjoint à l’Institut de la communication, de la culture, de l’information et de la technologie de l’Université de Toronto Mississauga (Ontario), a déclaré à Medical News Today que l’étude rappelle que la société doit mieux diagnostiquer et traiter les personnes souffrant de troubles dépressifs majeurs.

Cela dit, elle a averti que même si quelqu’un devait mettre au point une intervention capable de s’attaquer à la tâche herculéenne de réduire la dépression dans la population, le problème compliqué de la désinformation continuerait probablement de peser sur la société.

Elle a ajouté que de nombreux autres facteurs, tels que le statut socio-économique et les affinités politiques d’une personne, jouent également un rôle dans la vulnérabilité d’une personne à croire de fausses informations.

Pour le Dr Maddalena, la réduction de la dépression est « une goutte d’eau positive dans [un] grand seau de facteurs qui contribuent à la vulnérabilité à la désinformation ».

Le Dr Robert Trestman, premier vice-président et directeur du service de psychiatrie de la Carilion Clinic en Virginie, convient que la lutte contre la désinformation se joue sur plusieurs fronts.

« Particulièrement maintenant, dans notre culture à l’heure actuelle, une grande partie de la désinformation n’est pas un simple fait – c’est tout un tissu », a-t-il déclaré à MNT.

« Pour beaucoup, elle est presque religieuse par l’intensité de sa structure de croyance, et remettre en question ces croyances revient, d’une certaine manière, à remettre en question la religion de quelqu’un. [Jusqu’à ce que nous puissions aider à aligner une plus grande partie de la société pour soutenir le besoin d’honnêteté et d’exactitude dans ce que nous rapportons, en reconnaissant que nous pouvons être incertains mais que nous faisons de notre mieux pour partager des informations exactes, […] cela ne changera pas », a-t-il déclaré.

Selon M. Trestman, cette structure de croyance et cette culture de la désinformation expliquent pourquoi « 2 000 Américains sont morts hier de maladies liées au COVID, et la grande majorité de ces personnes n’étaient pas vaccinées. »

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