La FDA approuve un médicament destiné à protéger les personnes immunodéprimées contre le Covid

La Food and Drug Administration américaine a autorisé Evusheld, un médicament destiné à empêcher les personnes immunodéprimées d’être infectées par le coronavirus. Elizabeth Cohen de CNN explique.

Pour les Américains qui souffrent d’un système immunitaire faible, le 8 décembre dernier, un miracle s’est produit. Ce jour-là, la Food and Drug Administration américaine a autorisé un médicament destiné à empêcher les personnes immunodéprimées d’être infectées par le coronavirus.

Mais cette joie s’est rapidement transformée en désespoir lorsque les patients ont appris que le gouvernement n’avait commandé suffisamment de doses que pour moins d’un dixième du nombre de personnes pouvant en bénéficier.

Le premier lot du médicament, appelé Evusheld, a été expédié lundi, selon un porte-parole du ministère américain de la santé et des services sociaux. Le Dr Camille Kotton, spécialiste des maladies infectieuses au Mass General Brigham, a déclaré que son système médical s’attend à ne recevoir dans cet envoi que des doses permettant de traiter moins de 1 % de ses milliers de patients immunodéprimés.

Les vaccins Covid-19 ont bien fonctionné pour de nombreuses personnes – mais pas toutes – dont le système immunitaire était affaibli, ce qui les rendait vulnérables au virus. Evusheld est un anticorps monoclonal, et les médecins espéraient le donner à leurs patients immunodéprimés parce qu’il fonctionne d’une manière différente des vaccins.

« Je suis très préoccupé par la population immunodéprimée », a déclaré M. Kotton. « Je suis déçu que nous n’ayons pas un meilleur accès, et j’espère que nous aurons un meilleur accès très bientôt afin que nous puissions prévenir autant de maladies et potentiellement de décès dans cette population que possible. »

« C’est une honte que quelque chose qui pourrait vraiment changer la donne pour les personnes qui n’ont pas eu une bonne réponse au vaccin va maintenant être quelque chose qui est en pénurie », a déclaré le Dr Dorry Segev, un chirurgien de transplantation à l’Université Johns Hopkins et un chercheur de premier plan sur l’efficacité des vaccins pour les personnes immunodéprimées.

Lors d’un essai clinique avec plus de 5 000 participants, ceux qui ont reçu Evusheld — qui est administré en deux injections l’une juste après l’autre — ont vu le risque de développer le Covid-19 réduit de 77 % par rapport à ceux qui ont reçu un placebo, selon la FDA.

Quatre pour cent des personnes participant à l’essai étaient immunodéprimées, selon un porte-parole de la société, mais leurs résultats n’ont pas été publiés séparément.

CNN a interviewé plus de deux douzaines d’Américains dont le système immunitaire affaibli les a empêchés d’obtenir une protection complète grâce aux vaccins Covid-19.

« J’ai pleuré des larmes de joie en lisant le titre sur Evusheld. Enfin, nous avions de l’espoir, et le voir anéanti – eh bien, la réalité est en train de s’imposer », a déclaré Diane Barron, 51 ans.

Mme Barron est atteinte d’un lymphome et de polyarthrite rhumatoïde, et son système immunitaire est faible. Les analyses de sang montrent que même après trois doses du vaccin de Pfizer, elle n’a pas d’anticorps détectables contre le Covid-19. Risquant fortement de mourir du virus, Barron reste virtuellement prisonnière dans sa maison de Fort Lauderdale, en Floride.

Il en va de même pour de nombreuses autres personnes dont le système immunitaire est affaibli – de nombreux receveurs de greffes, par exemple, ou certains patients atteints de cancers ou de maladies auto-immunes.

Environ 7 millions d’adultes aux États-Unis sont immunodéprimés et pourraient bénéficier d’Evusheld, selon son fabricant, AstraZeneca. Le gouvernement fédéral, qui est le seul distributeur du médicament, n’a commandé que des doses suffisantes pour traiter 700 000 personnes.

Le chiffre de 7 millions provient des informations des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies sur les vaccins et les personnes immunodéprimées. Le médicament est également disponible pour les adolescents de 12 à 17 ans immunodéprimés.

AstraZeneca dispose de plus de doses disponibles à l’achat, a déclaré un porte-parole de la société à CNN.

« Le gouvernement américain pourrait acheter davantage de doses s’il le souhaitait », a écrit le porte-parole de l’entreprise dans un courriel. « Nous avons déjà des stocks de produits finis qui dépassent la demande prévue à court terme, et la capacité de fabrication a été réservée avec des quantités supplémentaires importantes de produits déjà à divers stades de fabrication dans la chaîne d’approvisionnement. »

Un responsable de la santé a déclaré à CNN que le gouvernement « se prépare à acheter beaucoup plus d’Evusheld » que les 700 000 doses.

Ce responsable, ainsi que d’autres contactés par CNN, ont demandé à parler sous couvert d’anonymat afin de pouvoir discuter franchement des préparatifs et de la planification.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi le gouvernement n’avait jusqu’à présent commandé que 700 000 doses, Cicely Waters, une porte-parole du HHS, a répondu que « la protection primaire contre les maladies liées au COVID-19, y compris pour les populations immunodéprimées, passe toujours par la vaccination ».

Mais il est probable que des millions de personnes immunodéprimées n’ont pas obtenu d’immunité protectrice par la vaccination, et pourraient bénéficier d’un anticorps monoclonal, a déclaré Segev à CNN.

Dans un essai clinique, la protection contre le Covid-19 a duré au moins six mois, selon AstraZeneca. L’essai a été mené avant l’arrivée de la variante Omicron, mais la société affirme que les tests en laboratoire montrent que l’Evusheld conserve une activité contre cette variante.

Les personnes immunodéprimées qui ne parviennent pas à obtenir une immunité protectrice grâce aux vaccins Covid-19 disent à CNN que la pénurie prévue d’Evusheld est la dernière d’une longue liste de façons dont le gouvernement fédéral n’a pas réussi à protéger les personnes immunodéprimées.

« Frustrés. Abandonné. Oubliés. En colère », a déclaré Janet Handal, greffée d’un rein et cofondatrice d’une organisation de défense des greffés et des autres personnes immunodéprimées, lorsqu’on lui a demandé ce que les membres de son groupe pensaient des efforts du gouvernement pour les protéger.

Interrogé sur le peu d’options disponibles pour les personnes immunodéprimées, un haut responsable de la santé a confirmé qu’Evusheld est le seul médicament disponible pour la prévention pré-exposition. Le fonctionnaire a ajouté que le gouvernement a « construit un arsenal de traitements » pour les personnes atteintes du Covid-19 et qui risquent d’évoluer vers un Covid-19 sévère.

« Nous n’avons pas mis tous les œufs dans le même panier, et nous continuons à accroître ces stocks et à mettre en ligne d’autres produits afin de disposer d’un éventail d’outils de traitement », a écrit le responsable dans un courriel adressé à CNN.

Le responsable a déclaré qu’Evusheld sera distribué par les États, qui les distribueront à leur tour aux prestataires de soins de santé « d’une manière conforme aux directives et recommandations cliniques pour ceux qui devraient les recevoir. »

« Comme toujours, l’équité reste au cœur de notre planification, c’est pourquoi nous encourageons les États à intégrer des considérations d’équité dans leurs plans de distribution afin de garantir que ce produit atteigne ceux qui en ont le plus besoin », a écrit le responsable.

Avertissements depuis des mois sur les vaccins et les personnes immunodéprimées
M. Handal et d’autres patients veulent savoir pourquoi le gouvernement n’a commandé que 700 000 doses d’Evusheld alors que l’on s’attendait depuis des mois à ce qu’il en faille beaucoup plus.

En mars, des médecins de Johns Hopkins ont publié dans la revue médicale JAMA une lettre de recherche analysant les réponses immunitaires de 436 transplantés qui avaient reçu une dose du vaccin Moderna ou Pfizer/BioNTech.

Le communiqué de presse de Johns Hopkins ne mâche pas ses mots : « Il est décevant de constater que seuls 17 % des patients ont produit des anticorps détectables en réponse à l’injection.

« Le contraste est frappant avec les personnes dont le système immunitaire est sain et qui sont vaccinées, et qui, dans leur quasi-totalité, produisent suffisamment d’anticorps contre le COVID-19 », a déclaré l’auteur principal, le Dr Brian Boyarsky.

Au cours des mois suivants, des études menées aux États-Unis et dans d’autres pays ont révélé qu’avec deux, voire trois doses de vaccins Covid-19, de nombreuses personnes dont le système immunitaire est supprimé n’obtenaient pas d’immunité protectrice.

Le problème réside dans la nature même des vaccins. Ils agissent comme un manuel d’instructions, donnant au système immunitaire une recette pour fabriquer des anticorps contre le virus responsable du Covid. Mais un système immunitaire supprimé ne sait pas toujours comment lire ces instructions ou est incapable d’agir en conséquence.

« Ils font de très mauvaises réponses immunitaires », a déclaré en juin à CNN le Dr Anthony Fauci, principal conseiller médical du président Joe Biden. « Il va falloir trouver — ce que nous devons faire différemment pour protéger adéquatement ces personnes ».

Les anticorps monoclonaux fonctionnent différemment des vaccins. Ils ne donnent pas d’instructions sur la façon de produire des anticorps. Ils se contentent de délivrer des anticorps, soit par perfusion, soit par injection.

En août, M. Fauci a parlé, lors d’un briefing de la Maison Blanche, de « l’avantage de la prévention en utilisant des anticorps monoclonaux » et de la façon dont ils pourraient avoir un « effet majeur » dans la prévention du Covid-19.

En octobre, dans l’émission « Face the Nation » de CBS, l’ancien commissaire de la FDA, le Dr Scott Gottlieb, a qualifié les personnes immunodéprimées de « poches de vulnérabilité » et a déclaré que « nous pourrions utiliser les anticorps à titre prophylactique ».

En octobre également, un haut responsable de la FDA a évoqué la nécessité d’utiliser des anticorps monoclonaux pour certains patients immunodéprimés.

Dans le cas des personnes qui prennent certains médicaments contre le cancer ou les maladies auto-immunes, « il est à peu près certain qu’elles ne répondront pas à la vaccination, et il est probablement préférable d’adopter des stratégies prophylactiques avec un anticorps monoclonal », a déclaré le Dr Peter Marks, directeur du Center for Biologics Evaluation and Research de la FDA, lors d’un événement parrainé par le CDC et l’Infectious Disease Society of America.

Lors du même événement, le Dr Myron Cohen a déclaré que « nous avons besoin que ces anticorps monoclonaux soient approuvés pour la prophylaxie pré-exposition », de sorte que si une personne immunodéprimée ne répond pas au vaccin, « nous avons quelque chose à lui donner. »

M. Cohen, directeur de l’Institut de la santé mondiale et des maladies infectieuses de la faculté de médecine de l’Université de Caroline du Nord, a évoqué les sentiments des médecins lorsqu’ils n’ont pas d’alternative à proposer à leurs patients immunodéprimés qui n’ont pas répondu complètement aux vaccins.

« La situation dans laquelle nous nous trouvons actuellement est très perturbante pour les médecins », a-t-il déclaré.

Je devais le bricoler
Cette statistique fait froid dans le dos à de nombreuses personnes immunodéprimées : Selon de petites études citées par le CDC, entre 40 et 44 % des personnes entièrement vaccinées qui se sont retrouvées à l’hôpital à cause du Covid-19 étaient immunodéprimées.

Ils savent que cela signifie que les vaccins Covid-19 – bien qu’ils aient été un miracle pour beaucoup – n’ont pas bien fonctionné pour beaucoup de gens comme eux.

Tout au long de l’été, alors que la variante Delta faisait rage aux États-Unis, tuant des centaines de milliers de personnes, les personnes immunodéprimées se sont démenées pour essayer de trouver des moyens de se protéger.

Mme Handal, greffée d’un rein, affirme que si elle avait écouté la FDA, elle serait peut-être morte à l’heure actuelle.

En avril, alors que les études commençaient à s’accumuler, les autorités sanitaires françaises ont recommandé des troisièmes doses pour les personnes gravement immunodéprimées.

Mais en avril, la FDA disait aux Américains – y compris aux personnes immunodéprimées – de recevoir deux injections de vaccins Moderna ou Pfizer.

Handal, 71 ans, spécialiste en technologie qui a travaillé à la Maison Blanche pendant l’administration Clinton et qui vit maintenant à New York, a décidé de prendre les choses en main.

En tant que participante à l’étude Hopkins, elle savait que deux doses de Moderna lui avaient donné des niveaux d’anticorps à peine détectables.

Le 28 avril, elle a reçu une troisième injection d’un vaccin Covid-19, après avoir consulté son néphrologue qui a déclaré ne pas s’y opposer, a expliqué Mme Handal.

Les anticorps de Mme Handal ont augmenté de manière significative. Bien qu’ils n’aient pas atteint les niveaux observés chez les personnes ayant un système immunitaire sain, elle se sentait tout de même mieux protégée qu’avec deux injections.

Plus de trois mois plus tard, le 12 août, la FDA a autorisé en urgence une troisième injection pour les personnes immunodéprimées. Le lendemain, les CDC ont recommandé officiellement aux personnes immunodéprimées de se faire vacciner une troisième fois.

Mme Handal frémit à l’idée de ce qui aurait pu lui arriver si elle avait attendu le feu vert des agences fédérales avant de se faire vacciner une troisième fois, étant donné que le virus Delta s’est répandu aux États-Unis entre avril et août et qu’elle est très vulnérable avec un système immunitaire affaibli.

Elle sait qu’elle fait partie des chanceux. Elle était au courant de son faible taux d’anticorps parce qu’elle fait partie de l’étude Hopkins et qu’elle est audacieuse et prête à défier les directives gouvernementales.

« Je devais faire du bricolage », a déclaré Handal. « Les personnes immunodéprimées ont été laissées pour compte dans la réflexion pendant cette pandémie depuis le tout début ».

« J’essaie de me maintenir en vie, et la FDA et le CDC mettent du temps à rattraper leur retard », a-t-elle ajouté. « Le gouvernement est arrivé en retard dans le jeu. Ils ne s’occupent pas de nous, alors nous avons dû nous débrouiller seuls. »

Un porte-parole de la FDA a déclaré que l’agence s’était « engagée à examiner rapidement et en profondeur » les demandes d’autorisation d’utilisation d’urgence.

« L’agence a travaillé rapidement une fois que des données cliniquement significatives ont été disponibles pour autoriser les vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna COVID-19 afin de permettre l’utilisation d’une dose supplémentaire chez certaines personnes immunodéprimées. L’autorisation était en fin de compte basée sur la science et les données disponibles à ce moment-là, comme cela a été le cas tout au long de la pandémie », a écrit le porte-parole, Chanapa Tantibanchachai, dans un courriel adressé à CNN. « La FDA a travaillé 24 heures sur 24 tout au long de cette pandémie pour s’assurer que le public, y compris les personnes immunodéprimées, ait accès aux outils nécessaires pour se protéger au mieux, sur la base des meilleures données disponibles sur ces outils. »

Un porte-parole du CDC n’a pas répondu à une demande de commentaire de CNN.

Un greffé du rein trouve une échappatoire
D’autres patients immunodéprimés disent également avoir dû « bricoler ». Ils ont déclaré qu’une fois qu’ils ont appris que leur faible système immunitaire n’avait pas complètement réagi aux vaccins contre le Covid-19, ils ont dû faire preuve d’ingéniosité pour trouver des échappatoires gouvernementales afin d’obtenir des anticorps monoclonaux pour prévenir le Covid-19.

Beaucoup d’entre eux décrivent cette démarche comme une sorte de « Hunger Games » pour se protéger.

Certains ont réussi. D’autres ont échoué.

M. Cohen, l’expert en maladies infectieuses de l’UNC, dit qu’il reçoit souvent leurs appels désespérés.

« Tous les jours, je reçois des courriels – cela me brise le cœur », a déclaré Cohen. « C’est bouleversant. Ils souffrent tellement ».

M. Cohen reçoit ces courriels parce que les patients ont remarqué qu’il a fait des recherches sur Regeneron, le premier anticorps monoclonal à recevoir une autorisation d’utilisation d’urgence de la FDA.

Les patients cherchent une prévention, mais le Regeneron n’est autorisé que pour traiter les personnes atteintes du Covid-19 (son patient le plus célèbre est l’ancien président Donald Trump) ou qui ont été exposées au virus.

Certains patients, cependant, trouvent des échappatoires.

Jef Kinney en a trouvé une parce qu’il est implacable.

En avril, Jef Kinney, 62 ans, greffé d’un rein et vivant à Oxford, dans le Maryland, a dit à son néphrologue qu’il avait reçu deux doses de Moderna et qu’il prévoyait de sortir de chez lui et de recommencer à être sociable.

En gros, on m’a dit : « Whoa, cow-boy, il va falloir attendre 2022 avant de pouvoir sortir. Et j’ai dit, ‘Pardon?’  » Kinney se souvient. « Elle a dit, ‘Vous devez mener votre vie comme si vous n’étiez pas vacciné.’ « 

Kinney a eu de la chance que son médecin l’ait informé qu’en raison de la faiblesse de son système immunitaire, les vaccins n’auraient peut-être pas été très efficaces pour lui. Mme Handal et de nombreux autres membres de l’association de patients qu’elle a cofondée, le Transplant Recipients and Immunocompromised Patient Advocacy Group, affirment qu’au printemps et en été derniers, alors que le Delta faisait rage, les médecins et les centres de transplantation n’ont généralement pas contacté les patients pour leur donner cet avertissement.

Bien informé, M. Kinney, qui se décrit lui-même comme un « passionné de données », s’est mis au travail.

Vice-président retraité du développement de l’innovation chez Fannie Mae, il est habitué à faire des recherches. Il a rapidement trouvé les études de Hopkins et a envoyé un courriel à Segev, l’un des auteurs.

Segev lui a répondu, et Kinney a rejoint l’étude et a appris qu’il n’avait pas d’anticorps détectables suite à ses deux doses de Moderna.

« Je me suis senti tout nu, sans aucune protection », a-t-il déclaré.

Kinney a trouvé un article en ligne qui mentionnait Leah Lipsich, cadre chez Regeneron. Il lui a envoyé un e-mail et Leah Lipsich l’a mis en contact avec l’équipe qui gère le programme d' »usage compassionnel » de la société.

Dans le cadre de ce programme, les médecins peuvent demander à Regeneron et à la FDA l’autorisation d’utiliser le médicament anticorps monoclonal de la société dans certaines circonstances.

Kinney a demandé à l’un de ses médecins de soumettre les documents nécessaires, mais celui-ci a refusé. D’autres personnes immunodéprimées ont déclaré que leurs médecins avaient également refusé parce que les demandes d’utilisation compassionnelle impliquent de la paperasse, et les médecins leur ont dit qu’ils n’avaient pas le temps de s’en occuper pour tous leurs patients immunodéprimés.

Le médecin de famille de Kinney, qu’il décrit comme un « médecin de petite ville », a accepté de soumettre les documents, mais il a ensuite rencontré un autre problème. Pour les demandes d’utilisation compassionnelle, les médecins doivent obtenir l’autorisation d’un comité d’examen institutionnel. Si les centres médicaux disposent de tels comités en interne, ce n’est généralement pas le cas des médecins individuels.

Des mois ont passé pendant que Kinney et son médecin travaillaient sur la demande d’utilisation compassionnelle. Puis Kinney a reçu un courriel lui annonçant que son néphrologue, qui travaille dans un grand centre médical, avait accepté de soumettre son dossier pour un usage compassionnel. Kinney a finalement reçu sa première dose de l’anticorps monoclonal de Regeneron en novembre, après sept mois d’efforts pour obtenir le médicament.

« Laissez-moi vous dire que si je n’avais pas été à la hauteur, rien de tout cela ne serait arrivé », a déclaré M. Kinney. « Il faut être intelligent et persévérant. C’est un travail difficile pour que les gens s’engagent. »

« Je suis très agressif dans la poursuite des gens. Je me rends compte qu’il y a des gens qui n’ont pas les ressources pour le faire, ou qui ne savent pas comment le faire, ou qui regarderaient un médecin et diraient, ‘Eh bien, je ne peux pas déranger un médecin’. Je n’ai pas ces problèmes. »

Une patiente atteinte d’un cancer trouve une autre échappatoire
Lisa Wiest a réussi à obtenir des anticorps monoclonaux contre le Covid-19 parce qu’elle sait penser par elle-même.

Mme Wiest, qui souffre de leucémie lymphocytaire chronique, a appris au printemps dernier que ses vaccins contre le Covid-19 lui avaient donné des niveaux d’anticorps à peine détectables.

Alors que ses amis et sa famille étaient protégés par leurs vaccins, Mme Wiest, qui avait 50 ans à l’époque, se sentait vulnérable et sans protection.

En août, Mme Wiest, une employée fédérale qui vit à Rochester, dans l’État de New York, a appris que l’État de Floride avait mis en place des cliniques pour administrer des anticorps monoclonaux. Lors d’un voyage pour rendre visite à un ami en Floride en septembre, elle s’est rendue dans une clinique à Clearwater qui offrait les anticorps de Regeneron aux patients qualifiés.

Mme Wiest a expliqué à l’infirmière de la clinique qu’elle souffrait d’un cancer du sang et que ses deux premières injections n’avaient suscité qu’une très faible réponse en anticorps. Elle pensait que cela suffirait pour obtenir la perfusion de Regeneron.

Ce n’était pas le cas.

Si la Commission européenne a autorisé le médicament de Regeneron pour la prévention, la FDA ne l’a pas fait. Aux Etats-Unis, Regeneron n’est autorisé à traiter que certaines personnes atteintes du Covid-19 ou qui ont été exposées au virus, c’est-à-dire qui se sont trouvées à moins d’un mètre d’une personne atteinte du Covid-19 pendant un total de 15 minutes ou plus. Wiest n’entrait dans aucune de ces catégories.

Mais la FDA a laissé une marge de manœuvre, et Wiest l’a saisie.

La FDA autorise une personne à recevoir le Regeneron si elle est immunodéprimée et se trouve « dans le même cadre institutionnel » que les personnes qui ont le Covid, « par exemple, les maisons de retraite ou les prisons ».

La marge de manœuvre que les patients ont trouvée se trouve dans l’expression « par exemple » – il n’est pas nécessaire d’être dans une maison de retraite ou une prison pour avoir droit au médicament.

Mme Wiest a expliqué à l’infirmière que son mari était pasteur et que, comme le Covid-19 était répandu dans leur communauté, elle était potentiellement exposée tous les dimanches à l’église.

Ça n’a pas marché.

Elle a alors dit à l’infirmière qu’elle sortait d’un vol de trois heures.

Wiest dit que ça a marché. L’infirmière lui a fait une perfusion d’anticorps monoclonaux de Regeneron.

Bien que soulagée de recevoir le médicament, Mme Wiest souhaite que le gouvernement fédéral facilite la protection des personnes comme elle contre le Covid-19.

« J’aimerais que les pouvoirs en place écoutent notre petite voix. Nous sommes un petit groupe, mais nous sommes sincèrement contrariés par le fait que le vaccin n’a pas fonctionné pour beaucoup d’entre nous. Même avec Evusheld, nous allons devoir nous battre et défendre nos intérêts », a-t-elle déclaré.

L’État de Floride n’a pas répondu aux courriels de CNN l’interrogeant sur les normes en vigueur dans les cliniques gérées par l’État.

Début juin, Regeneron a demandé à la FDA d’étendre son autorisation d’utilisation d’urgence pour inclure la prévention pour toute personne immunodéprimée, selon le Dr George Yancopolous, président et directeur scientifique de Regeneron.

« Nous avons supposé que cela allait se produire rapidement et que ces personnes seraient protégées », a déclaré Yancopolous. « Nous sommes déçus qu’il n’y ait pas eu d’action plus rapide à ce sujet ».

« Nous ne voulons pas nous mettre à dos la FDA », a ajouté M. Yancopolous. « Ils sont tirés dans tellement de directions et les personnes [immunodéprimées] sont en quelque sorte tombées dans un trou ».

Chanapa Tantibanchachai, porte-parole de la FDA, a déclaré que l’agence « s’engage à examiner rapidement et en profondeur toutes les demandes soumises, y compris les demandes d’autorisation d’utilisation en urgence, afin d’accélérer l’accès des patients aux médicaments destinés à prévenir ou à traiter le COVID-19, à condition qu’ils répondent aux normes rigoureuses de l’agence. »

Un miracle de Noël
Beaucoup de choses ont changé depuis que Kinney et Wiest se sont battus pour obtenir des anticorps monoclonaux cet été et cet automne. Le HHS et la FDA disent qu’il est « peu probable » que Regeneron « conserve une activité » contre la variante Omicron.

Evusheld, cependant, conserve une capacité de neutralisation contre la variante hautement transmissible, selon AstraZeneca.

Alors que les patients immunodéprimés attendent de voir s’ils feront partie des quelques personnes qui recevront une dose d’Evusheld, tout ce que les médecins peuvent faire est de dire à leurs patients immunodéprimés de faire attention au masquage et à la distanciation sociale – et de se faire vacciner.

En octobre, le CDC a indiqué aux personnes immunodéprimées qu’elles pouvaient recevoir une quatrième injection au moins six mois après leur troisième injection de Pfizer ou Moderna.

Même si les personnes immunodéprimées n’ont souvent pas une réponse anticorps robuste au vaccin, il est toujours important de se faire vacciner parce que les injections pourraient aider à améliorer d’autres parties du système immunitaire en plus des anticorps qui sont plus difficiles à mesurer, a déclaré Segev.

Pendant des semaines, Barron, la patiente atteinte de lymphome et de polyarthrite rhumatoïde en Floride, a appelé le département de la santé de l’État et ses médecins presque tous les jours, pour essayer d’obtenir l’une des précieuses doses d’Evusheld allouées à son État.

Elle a passé des appels pour aider d’autres patients immunodéprimés à obtenir le médicament, eux aussi. Elle dit qu’elle aide les autres dans l’esprit et en l’honneur de son cousin bien-aimé, qui est mort du virus l’été dernier.

Le Dr Clinton Potter, qui exerçait à Naples, en Floride, soignait des patients atteints du VIH/sida et défendait les droits de la communauté LBGT. Comme Barron, il était entièrement vacciné mais avait un cancer et un système immunitaire affaibli.

« Quand il est mort, j’ai pleuré parce que j’étais perdue dans mon chagrin, mais aussi parce qu’il était dans ma position. J’ai sangloté pour tout cela – pour ma vulnérabilité, pour ne pas savoir ce qui allait me sortir de tout cela », a déclaré Mme Barron.

La semaine dernière, elle a travaillé avec une ferveur particulière : Dix membres de sa famille proche, tous parfaitement vaccinés, ont été testés positifs au Covid-19.

Puis jeudi, elle a reçu un SMS.

« On dirait que j’ai reçu un miracle de Noël », a-t-elle écrit à CNN. « J’ai reçu un texto ce soir. J’ai un rendez-vous pour recevoir l’une des premières et rares doses d’Evusheld à midi demain, le 24 décembre. »

Elle a écrit qu’elle recevait les injections « grâce à une persistance sans relâche, au groupe de Janet et à la chance », faisant référence au groupe de soutien pour les personnes dont le système immunitaire est compromis.

Elle pense tout le temps à son cousin. Avant qu’il ne décède du Covid en août, elle se tournait souvent vers lui pour obtenir des conseils sur la manière de rester en vie pendant la pandémie en tant que personne immunodéprimée. Après son décès, elle s’est sentie plus seule que jamais.

« C’est un endroit tellement solitaire. … C’est très décourageant et frustrant », a-t-elle déclaré. « On a l’impression de se débrouiller tout seul. »

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.