Epidémie de variole du singe : Ce qu’il faut savoir

Depuis début mai 2022, de nombreux pays d’Europe, ainsi que l’Australie et les États-Unis, ont signalé un nombre croissant de cas de variole du singe.
Maladie virale originaire d’Afrique, la variole du singe se transmet généralement par contact animal-humain et provoque des lésions cutanées, de la fièvre et des douleurs corporelles chez les personnes infectées par le virus.
Certains cas récents de monkeypox ont concerné des hommes ayant eu des relations sexuelles avec d’autres hommes. Cependant, les experts affirment que la maladie n’est pas une infection sexuellement transmissible mais qu’elle peut se propager par contact direct lors de rapports sexuels.
Cette histoire est en cours de développement. Nous fournirons des mises à jour au fur et à mesure que des informations supplémentaires seront disponibles.

Dans la foulée de la pandémie de COVID-19, un virus zoonotique semble se propager en Europe et en Amérique du Nord.

Depuis le début du mois de mai 2022, MonkeypoxTrusted Source a progressé au Royaume-Uni, en Espagne et au Portugal. La France, l’Allemagne, l’Italie, la Belgique et l’Australie ont depuis confirmé au moins un cas dans chaque pays également.

Au Royaume-Uni, 20 cas de monkeypox ont été confirmés depuis début mai. Au cours d’une conférence de presse tenue le 17 maiTrusted Source, les responsables de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ont déclaré qu’il s’agissait pour la plupart d’événements distincts, à l’exception d' »un regroupement familial avec deux cas confirmés et un cas probable […] »

Récemment, le Canada et les États-Unis se sont joints à ces nations pour suivre et retracer le virus.

En date du 19 mai, le Canada a confirmé deux cas de monkeypox et a déclaré qu’il enquêtait sur 17 cas suspects. Le département de la santé du Massachusetts a également annoncé un seul cas chez une personne qui avait récemment séjourné au Canada. Plusieurs des cas canadiens ont été liés à cette personne.

Le 18 mai, Scott Pauley, attaché de presse des Centers for Disease ControlTrusted Source (CDC), a déclaré à Medical News Today :

« Le Royaume-Uni a informé les États-Unis de la présence de 8 personnes aux États-Unis qui auraient pu être assises près du voyageur britannique lors de son vol du Nigeria à Londres [les 3 et 4 mai 2022]. Parmi ces personnes, une n’est plus aux États-Unis et une autre n’était pas un contact. Les six autres font l’objet d’une surveillance par les services de santé de leurs États respectifs. Aucun de ces six contacts de voyage ne présente les symptômes du monkeypox et leur risque d’infection est très faible. »

Les responsables de l’OMS suivent depuis plusieurs semaines le parcours de la variole du singe en Europe et en Amérique du Nord. Toutefois, avec les données disponibles jusqu’à présent, ils ne savent pas depuis quand le virus se propage.

Qu’est-ce que la variole du singe ?
La variole du singe est un virus zoonotique, qui transmet la maladie des animaux aux humains. Les cas surviennent généralement à proximité des forêts tropicales humides, où vivent les animaux porteurs du virus.

Le virus de la variole du singe est un membre de la famille des orthopoxvirus. Il possède également deux souches génétiques distinctes ou cladesSource fiable : le clade d’Afrique centrale (bassin du Congo) et le clade d’Afrique de l’Ouest. Le clade du bassin du Congo est connu pour se propager plus facilement et provoquer des symptômes plus graves.

La variole du singe est naturellement présente en Afrique, notamment dans les pays d’Afrique centrale et occidentale. Les cas aux États-Unis sont rares et associés à des voyages internationaux en provenance d’endroits où la maladie est plus courante.

Quels sont les symptômes ?
Les symptômes et les signes de la variole du singeSource fiable incluent des maux de tête, une éruption cutanée, de la fièvre, des courbatures, des frissons, des ganglions lymphatiques enflés et de l’épuisement. Elle produit des symptômes similaires à ceux de la variole, mais plus légers.

Le délai entre l’infection et l’apparition des symptômes, que l’on appelle la période d’incubation, peut varier de cinq à 21 jours. La maladie disparaît généralement en deux à quatre semaines.

Les cas graves sont plus fréquents chez les personnes souffrant de déficiences immunitaires sous-jacentes et chez les jeunes enfants. Ces derniers temps, le taux de létalitéSource fiable de la variole du singe est d’environ 3 à 6 %.

Comment se transmet-elle ?
La transmission du virus de la variole du singe entre humains est limitée, mais elle peut se faire par contact cutané étroit, gouttelettes d’air, fluides corporels et objets contaminés par le virus.

La plupart des cas récents de monkeypox au Royaume-Uni et au Canada ont été signalés chez des hommes ayant des relations sexuelles avec d’autres hommes, parmi les personnes qui fréquentent les services de santé sexuelle dans les cliniques de santé.

En ce qui concerne cette tendance, le Dr I. Socé Fall, directeur régional des urgences pour le programme des urgences sanitaires de l’OMS, a mis en garde :

« Il s’agit de nouvelles informations que nous devons étudier correctement pour mieux comprendre la dynamique de la transmission locale au Royaume-Uni et dans certains autres pays. »

De nombreuses inconnues sur les derniers cas
Lors d’une conférence de presse le 17 mai, le Dr Fall a reconnu que les responsables de la santé publique avaient encore beaucoup à apprendre sur le virus de la variole du singe.

« Mais le plus important est que nous devons vraiment investir dans la compréhension du développement de la variole du singe, car nous avons tellement d’inconnues en termes de dynamique de transmission, de caractéristiques cliniques, d’épidémiologie. En termes de thérapeutique et de diagnostic également, nous avons encore des lacunes importantes », a-t-il déclaré.

Les experts de l’OMS estiment que les solutions aux appels à la variole du singe doivent aller au-delà de la lutte contre la maladie.

Lors de la conférence de presse, le Dr Michael RyanSource fiable, directeur exécutif du Programme des urgences sanitaires de l’OMS, a déclaré : « [L]e fait d’obtenir des réponses ne consiste pas seulement à obtenir des réponses sur le virus. Nous devons obtenir des réponses sur les hôtes, nous devons obtenir des réponses sur le comportement et les pratiques humaines, et nous devons agir à tous les niveaux pour essayer de garantir que les populations humaines sont protégées. »

Les vaccins peuvent-ils freiner la propagation ?
Pour en savoir plus, Nouvelles médicales aujourd’hui s’est entretenu avec le Dr Kartik Cherabuddi, professeur agrégé clinique en maladies infectieuses et directeur du programme de médecine mondiale et de gestion des antimicrobiens à l’Université de Floride.

Le Dr Cherabuddi a mentionné que la vaccination contre la variole offre une certaine protection contre le monkeypox. Il a indiqué que la République démocratique du Congo utilise actuellement la vaccination en anneau – source fiable – pour les contacts étroits des cas confirmés.

Le Royaume-Uni a également recours à la vaccination en anneau, en plus de la recherche de contacts et de sources, de la recherche de cas et de la surveillance locale de la maladie éruptive, a-t-il ajouté.

Vaccins contre la variole et le monkeypox
Le Dr Cherabuddi pense que d’autres cas vont apparaître aux États-Unis, mais il est difficile de prévoir leur nombre.

Il s’est dit préoccupé par le fait que, comme moins de personnes aux États-Unis ont été vaccinées contre la variole, cela pourrait exposer « une majorité de la population âgée de moins de 40-50 ans à un risque d’infection […] ».

Le Dr Ryan a également fait remarquer que la prévention de la maladie ne repose peut-être pas entièrement sur les vaccins. Il a souligné que « la protection offerte par la vaccination antérieure contre la variole a également diminué […] ».

Il a ajouté qu’il pourrait être nécessaire de modifier les pratiques agricoles, sociales et de stockage des aliments pour prévenir de nouvelles épidémies. Les responsables espèrent aider les communautés à comprendre comment le virus se propage afin de pouvoir le combattre à sa source.

Le Dr Cherabuddi a déclaré à MNT que les vaccins contre la variole du singe ont également été approuvés pour une circulation limitée.

« Un vaccin approuvé contre la variole du singe, le MVA-BN, n’est pas largement disponible. Le Tecovirimat (TPOXX), sous forme de médicament oral et IV, est approuvé aux Etats-Unis pour le traitement de la variole et sous forme orale en Europe pour le traitement du cowpox, du monkeypox et de la variole. La FDA a également approuvé le brincidofovir (Tembexa) en 2021 pour traiter la variole. Ces médicaments ne sont pas largement disponibles », a-t-il précisé.

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