Dementia and sleep: What do we know about this link?

La démence touche au moins 55 millions de personnes dans le monde et ce nombre augmente d’environ 10 millions chaque année. Cela s’explique en partie par le fait que nous vivons plus longtemps, mais la démence n’est pas un phénomène inévitable du vieillissement. Existe-t-il donc des moyens de réduire le risque de développer une démence ? De nombreuses recherches se concentrent actuellement sur le rôle potentiel du sommeil.

Selon l’Organisation mondiale de la santéSource fiable (OMS), « la démence est actuellement la septième cause de décès parmi toutes les maladies et l’une des principales causes d’invalidité et de dépendance chez les personnes âgées dans le monde. »

L’OMS précise qu’environ 55 millions de personnes sont atteintes de démence, et que d’ici 2050, ce nombre devrait atteindre près de 140 millions. Entre 60 et 70 % des personnes atteintes de démence ont la maladie d’Alzheimer.

La démence est principalement une maladie de la vieillesse, bien que la démence à début précoce – dont les symptômes apparaissent avant l’âge de 65 ans – représente environ 9 % des cas. Cependant, la démence n’est pas une conséquence inévitable du vieillissement.

Il existe une composante génétique à la démence – si vous avez un parent proche atteint de démence, cela peut augmenter votre risque. Toutefois, plusieurs études ont montré que même les personnes présentant un risque héréditaire peuvent le réduire en adoptant un régime alimentaire sain, en faisant régulièrement de l’exercice et en évitant de fumer et de boire trop d’alcool.

L’un des éléments d’un mode de vie sain consiste à dormir suffisamment et correctement. Et de nombreux chercheurs voient maintenant des liens entre le sommeil et la démence, comme l’a déclaré à Medical News Today le Dr David Merrill, psychiatre gériatrique et directeur du Pacific Brain Health Center au Pacific Neuroscience Institute du Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, en Californie.

« Le sommeil », a-t-il noté, « est un facteur qui peut être soit protecteur, soit à risque pour la santé cognitive. Les effets du sommeil sur la santé cognitive dépendent des attributs du sommeil d’un individu, notamment la qualité, la quantité, la fréquence et même la régularité du sommeil. »

Combien de temps faut-il dormir ?
« Il est recommandé – non seulement pour la santé du cerveau, mais aussi pour la santé générale – que les gens aient 7 à 9 heures de sommeil de qualité par nuit. »

  • Dr Percy Griffin, directeur de l’engagement scientifique de l’Alzheimer’s Association.

La quantité optimale pour la plupart des gens se situe donc quelque part entre 7 et 9 heures, mais le manque de sommeil est-il un facteur de risque ?

Le Dr Anton Porsteinsson, professeur et directeur du programme de soins, de recherche et d’éducation sur la maladie d’Alzheimer (AD-CARE) au centre médical de l’université de Rochester, a déclaré à MNT que cela pourrait être le cas.

Selon lui, « [u]ne durée de sommeil inadéquate peut augmenter le risque de démence. Cette tendance se maintient même lorsque vous examinez les habitudes de sommeil des années ou des décennies avant que la MA ne devienne cliniquement apparente. »

Peut-être devrions-nous donc dormir davantage ? Pas selon une vaste étude de cohorte de l’université de Boston. Cette étude a révélé que les personnes qui dormaient régulièrement plus de 9 heures par nuit présentaient un risque de démence deux fois plus élevé que celles qui dormaient entre 6 et 9 heures. Ces personnes présentaient également des volumes cérébraux plus faibles.

Cependant, il se peut que le sommeil excessif soit un symptôme des premiers changements neuronaux plutôt que la cause. Les chercheurs de cette étude suggèrent qu’une longue durée de sommeil pourrait être un facteur prédictif du risque de démence.

La qualité du sommeil
La National Sleep Foundation énumère quatre caractéristiques essentielles d’un sommeil de qualité pour des bénéfices optimaux pour la santé :

s’endormir dans les 30 minutes suivant le coucher
ne pas se réveiller plus d’une fois dans la nuit
ne pas rester éveillé plus de 20 minutes pendant la nuit
passer au moins 85 % de son temps au lit à dormir.
« Le sommeil perturbé et de mauvaise qualité que l’on observe dans les troubles du sommeil entraîne des changements aigus et chroniques dans le cerveau. Normalement, une bonne nuit de sommeil permet littéralement de réparer et de rétablir les fonctions cérébrales aux niveaux observés au début de la journée précédente. »

  • Dr David Merrill

Un sommeil de qualitéLa source fiable comprend des périodes de sommeil à mouvements oculaires non rapides (NREM) et de sommeil paradoxal. Ces périodes se succèdent tout au long de la nuit, le sommeil le plus profond se produisant pendant l’un des stades du sommeil NREM.

Selon une étude, les ondes cérébrales de basse fréquence pendant le sommeil NREM profond éliminent du cerveau les toxines bêta-amyloïdes et tau liées à la maladie d’Alzheimer. Ces ondes cérébrales à basse fréquence donnent une impulsion au liquide céphalo-rachidien, qui emporte les toxines.

Si le sommeil est perturbé, les déchets cérébraux, tels que la bêta-amyloïde et la tau, peuvent commencer à s’accumuler, pour finalement former les plaques et les écheveaux caractéristiques de la maladie d’Alzheimer. L’accumulation de bêta-amyloïde et de tau peut commencer 10 à 20 ans avant que les symptômes de la démence ne deviennent perceptibles.

Le Dr Porsteinsson explique : « Lorsque vous dormez, le cerveau « rétrécit », ce qui semble ouvrir le flux de liquide céphalo-rachidien qui évacue les sous-produits toxiques tels que la [bêta-amyloïde] 42 et le p-tau. Le cerveau rétablit également son équilibre (homéostasieSource fiable) pendant le sommeil. La qualité du sommeil et le temps que vous passez en sommeil profond ont également leur importance. »

Apnée du sommeil et démence
L’apnée du sommeil touche près d’un milliard de personnes dans le monde, la forme la plus courante étant l’apnée obstructive du sommeil (AOS). Cette affection interrompt la respiration pendant le sommeil et réveille souvent la personne.

Les personnes souffrant d’apnée du sommeil courent un risque accru de souffrir de plusieurs problèmes de santé, comme l’asthme, les problèmes cardiovasculaires, la fibrillation auriculaire et le cancer. Des études récentes ont également suggéré des liens entre l’apnée du sommeil et la démence.

« L’apnée du sommeil est un problème de santé de plus en plus connu pour être un facteur de risque de démence. Une personne souffrant d’apnée du sommeil arrête de respirer pendant son sommeil. […] Cela entraîne des baisses potentiellement dangereuses de l’oxygénation nocturne du cerveau. »

  • Dr David Merrill


On pense que cette hypoxieTrusted Source entraîne des modifications du cerveau. Une étude a révélé que l’épaisseur des lobes temporaux – essentiels à la mémoire – était réduite chez les personnes souffrant d’apnée du sommeil, un changement que l’on observe également chez les personnes atteintes de démence.

Une autre étude a révélé que le volume de l’hippocampe était réduit chez les personnes souffrant d’apnée du sommeil – l’atrophie de l’hippocampe est une caractéristique de la maladie d’Alzheimer – Source fiable.

Cette étude a également montré que deux toxines – la tau et la bêta-amyloïde, que l’on pense être responsables de plusieurs des symptômes de la démence – s’accumulent dans le cerveau des personnes souffrant d’apnée du sommeil, probablement en raison d’un manque d’oxygène dans le sang.

Deux autres études sont venues compléter ces résultats. L’une d’elles a détecté des niveaux élevés de protéine tau chez les personnes souffrant d’apnée du sommeil ; l’autre a constaté qu’elles présentaient des plaques amyloïdes.

Cependant, aucune étude n’a encore prouvé un effet de causalité. Et il existe des traitements efficaces contre l’apnée du sommeil, comme l’a expliqué le Dr Merrill : « Heureusement, nous disposons aujourd’hui de moniteurs d’oxygénation périphériques non invasifs utilisés dans les tests d’apnée du sommeil à domicile, qui peuvent détecter ces changements et permettre des traitements efficaces du SAOS pour rétablir l’oxygénation nocturne. »

« Le traitement de référence du SAOS est [l’] utilisation d’un appareil de pression positive continue (PPC). Des études ont montré que l’utilisation d’un appareil CPAP, ne serait-ce que 4 heures par nuit, entraîne une diminution significative de l’aggravation du déclin cognitif au fil du temps », a-t-il ajouté.

Comment la démence affecte-t-elle le sommeil ?
« La démence perturbe le sommeil de plusieurs façons. La démence est une maladie neurodégénérative, ce qui signifie que les cellules cérébrales [subissent] un dysfonctionnement et meurent progressivement au fil du temps. Lorsqu’une personne perd des cellules cérébrales, les centres du sommeil du cerveau commencent à dysfonctionner – nous perdons la capacité d’envoyer des signaux pour rester endormis. Souvent, le sommeil devient fragmenté ou même inversé, de sorte que les patients sont éveillés toute la nuit, puis dorment pendant la majeure partie de la journée. »

  • Dr David Merrill

Une petite étude a révélé que la somnolence diurne caractéristique de la maladie d’Alzheimer est liée à la mort de cellules cérébrales clés. Les chercheurs ont suggéré que cela était dû à une accumulation de la protéine tau et à la perte de neurones dans les zones du cerveau qui favorisent l’éveil.

Une étude plus récente a également révélé que les troubles du sommeil dans la maladie d’Alzheimer peuvent accroître la gravité des symptômes. Dans cette étude, réalisée sur des cellules de souris, les chercheurs ont constaté que lorsque la phagocytose des plaques bêta-amyloïdes était interrompue, les plaques s’accumulaient.

Ils ont identifié une molécule – l’héparane – qui inhibe cette phagocytose à des concentrations élevées. Les niveaux d’héparane varient au cours de la journée, de sorte que les perturbations des rythmes circadiens affectent ces niveaux et pourraient expliquer l’accumulation de plaques dans la maladie d’Alzheimer.

Cause ou symptôme ?
La même étude suggère que l’amélioration du sommeil pourrait être un moyen d’atténuer les symptômes de la démence, mais est-il possible que le traitement des troubles du sommeil puisse aider à prévenir la démence ?

Un examen de 2019 des études sur les troubles du sommeil et le déclin cognitif a tenté de répondre à cette question. Elle a révélé que les troubles du sommeil, notamment l’apnée du sommeil, l’insomnie, le sommeil inadéquat ou trop long et les troubles du sommeil, étaient liés au déclin cognitif et à la démence.

Un lien a également été établi entre les troubles du sommeil et le dépôt de bêta-amyloïde et de tau. L’étude conclut que la gestion du sommeil pourrait être une cible prometteuse pour la prévention de la démence.

Toutefois, aucune étude n’a encore prouvé l’existence d’un lien de causalité – ou la direction dans laquelle s’inscrit la relation. Les problèmes de sommeil prédisposaient-ils à la démence, ou étaient-ils un signe des premiers stades de la démence ?

La relation n’est pas encore claire, comme l’a expliqué le Dr Porsteinsson :  » La [bêta-amyloïde] 42 soluble peut avoir [un] impact négatif sur le sommeil, et la qualité du sommeil et la neurodégénérescence associée à la démence endommagent les centres qui contrôlent le sommeil et les cycles veille-sommeil « . Ιnterestingly, increased sleep need and excessive sleep in late life may also predict imending Alzheimer’s disease. »

Le Dr Merrill a également commenté : « La démence reste un trouble sans remède, et les traitements médicamenteux disponibles sont marginalement efficaces pour traiter les symptômes de la démence. Il est donc crucial d’utiliser toutes les stratégies disponibles pour traiter les symptômes du sommeil afin d’atténuer les symptômes de la démence. »

« Malheureusement, à mesure que la démence progresse, il peut devenir de plus en plus difficile d’avoir une bonne hygiène du sommeil, en particulier chez les personnes qui perdent conscience de leurs déficits. Dans ces cas, il est important d’avoir des soignants de nuit dédiés, afin que les patients puissent être pris en charge, gardés en sécurité et que les soignants de jour puissent se reposer », a-t-il ajouté.

Le maintien d’un mode de vie sain et la garantie d’un sommeil de qualité suffisant peuvent réduire le risque de démence et de nombreux autres problèmes de santé. Mais la chasse aux causes et aux effets se poursuit.

« Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre pleinement les différentes caractéristiques du sommeil et du cerveau, ainsi que les mécanismes de l’impact du sommeil sur la biologie du cerveau au fil du temps. Nous avons également besoin d’études qui examinent le sommeil comme une intervention pour la santé cognitive. »

  • Dr Percy Griffin

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