Comment le sexe affecte-t-il votre cerveau ?

Faire l’amour peut parfaire nos nuits, et nos jours, d’un doux plaisir et d’une excitation qui soulagent le stress et les soucis. Et, bien sûr, le sexe a joué un rôle clé dans la survie de la race humaine. Dans cet article, nous posons la question suivante : « Quel est l’impact du sexe sur ce qui se passe dans le cerveau ? »

Les rapports sexuels sont connus pour avoir un impact sur le fonctionnement du reste de notre corps.

Des études récentes ont montré qu’ils peuvent avoir un effet sur la quantité de nourriture que nous mangeons et sur le bon fonctionnement du cœur.

Comme nous l’avons rapporté sur Medical News Today, le sexe a été cité comme une méthode efficace pour brûler des calories, les scientifiques notant que l’appétit est réduit par la suite.

De même, une étude publiée dans le Journal of Health and Social Behavior en 2016 a révélé que les femmes qui ont des rapports sexuels satisfaisants plus tard dans leur vie pourraient être mieux protégées contre le risque d’hypertension artérielle.

De nombreux effets du sexe sur le corps sont en fait liés à la façon dont ce passe-temps influence l’activité cérébrale et la libération d’hormones dans le système nerveux central.

Nous expliquons ici ce qui se passe dans le cerveau lorsque nous sommes stimulés sexuellement, et nous examinons comment cette activité peut entraîner des changements dans l’humeur, le métabolisme et la perception de la douleur.

Activité cérébrale et stimulation sexuelle
Il a été démontré que, tant chez les hommes que chez les femmes, la stimulation et la satisfaction sexuelles augmentent l’activité des réseaux cérébraux liés à la douleur et aux états émotionnels, ainsi qu’au système de récompense.

Cela a conduit certains chercheurs à comparer le sexe à d’autres stimulants dont nous attendons un « high » instantané, comme les drogues et l’alcool.

Le cerveau et la stimulation du pénis
Une étude réalisée en 2005 par des chercheurs du centre médical universitaire de Groningue, aux Pays-Bas, a utilisé la tomographie par émission de positrons pour surveiller le flux sanguin cérébral des participants masculins pendant que leurs organes génitaux étaient stimulés par leur partenaire féminine.

Les scans ont montré que la stimulation du pénis en érection augmentait le flux sanguin dans l’insula postérieure et le cortex somatosensoriel secondaire de l’hémisphère droit du cerveau, tout en le diminuant dans l’amygdale droite.

L’insulaSource fiable est une partie du cerveau qui a été liée au traitement des émotions, ainsi qu’aux sensations de douleur et de chaleur. De même, le cortex somatosensoriel secondaire – source de confiance – jouerait un rôle important dans le codage des sensations de douleur.

Quant à l’amygdale, elle est connue pour son rôle dans la régulation des émotions, et des dérèglements de son activité ont été associés au développement de troubles anxieux.

Une étude plus ancienne de la même université – qui portait sur les régions du cerveau activées au moment de l’éjaculation – a révélé une augmentation du flux sanguin vers le cervelet, qui joue également un rôle clé dans le traitement des émotions.

Les chercheurs comparent l’activation du cervelet pendant l’éjaculation à la poussée de plaisir provoquée par d’autres activités qui stimulent le système de récompense du cerveau.

« Nos résultats correspondent aux rapports d’activation cérébelleuse pendant le rush d’héroïne, l’excitation sexuelle, l’écoute de musique agréable et la récompense monétaire. »

Le cerveau et l’orgasme féminin
Dans une étude sur l’orgasme féminin menée l’année dernière, des scientifiques de l’université Rutgers de Newark (New Jersey) ont suivi l’activité cérébrale de 10 participantes alors qu’elles atteignaient le sommet de leur plaisir – soit par auto-stimulation, soit en étant stimulées par leur partenaire.

L’équipe a constaté que les régions qui étaient « significativement activées » pendant l’orgasme comprenaient une partie du cortex préfrontal, le cortex orbitofrontal, l’insula, le gyrus cingulaire et le cervelet.

Ces régions du cerveau sont diversement impliquées dans le traitement des émotions et des sensations de douleur, ainsi que dans la régulation de certains processus métaboliques et la prise de décision.

Une autre étude, précédemment couverte par MNT, suggère que la stimulation rythmique et agréable associée à l’orgasme place le cerveau dans un état de transe. L’auteur de l’étude, Adam Safron, compare l’effet des orgasmes féminins sur le cerveau à celui induit par la danse ou l’écoute de la musique.

« La musique et la danse sont peut-être les seules choses qui se rapprochent de l’interaction sexuelle par leur capacité à entraîner les rythmes neuronaux et à produire une absorption sensorielle et une transe », écrit-il.

« En d’autres termes, ajoute-t-il, les raisons pour lesquelles nous apprécions les expériences sexuelles peuvent se recouper largement avec les raisons pour lesquelles nous apprécions les expériences musicales, tant en termes de niveaux de causalité immédiats (entraînement neuronal et induction d’états de transe) qu’ultimes (choix du partenaire et création de liens) ».

Sexe et activité hormonale
Que signifie tout cela ? En substance, cela signifie que le sexe peut avoir un impact sur notre humeur – normalement pour le meilleur, mais parfois pour le pire.

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