Comment COVID-19 affecte-t-il le cœur ?

Une nouvelle étude examine de près l’incidence des problèmes cardiaques après le traitement COVID-19.
Les chercheurs ont trouvé des preuves d’un large éventail de problèmes cardiaques jusqu’à un an après la guérison.
Les experts recommandent aux personnes ayant reçu du COVID-19 de rester attentives aux symptômes de problèmes cardiaques et de consulter rapidement un médecin si ceux-ci se manifestent.
Les scientifiques sont convaincus que COVID-19 peut causer des dommages cardiaques. Une nouvelle étude, fondée sur une analyse des bases de données nationales sur les soins de santé du ministère des Anciens combattants des États-Unis, offre un aperçu plus détaillé des problèmes cardiaques courants après l’administration du COVID-19.

L’étude a révélé que les personnes qui se sont remises du COVID-19 courent un risque élevé de développer des problèmes cardiaques dans l’année qui suit la maladie.

Le Dr Gregg C. Fonarow, cardiologue de l’Université de Californie à Los Angeles, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré à Medical News Today : « Un large éventail de blessures et de risques cardiovasculaires a été documenté. »

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université de Washington à Saint-Louis et du Veterans Affairs (VA) St. Louis Health Care System.

L’investigateur principal est le Dr Ziyad Al-Aly, chef du service de recherche et de développement du VA St. Louis Health Care System et épidémiologiste clinique à l’université de Washington.

« Ce que nous voyons n’est pas bon », dit le Dr Al-Aly. « Le COVID-19 peut entraîner de graves complications cardiovasculaires et la mort. Le cœur ne se régénère pas et ne se répare pas facilement après une lésion cardiaque. Ce sont des maladies qui affecteront les gens toute leur vie. »

Le Dr Richard C. Becker, directeur et médecin en chef de l’Institut cardiaque, pulmonaire et vasculaire de l’Université de Cincinnati, qui n’a pas non plus participé à l’étude, a déclaré à MNT :

« Les observations du [VA Health System] soulignent ce qui est moins bien apprécié à la fois dans la communauté médicale et dans la communauté des profanes, à savoir les effets cardiovasculaires à long terme qui peuvent être graves et même menacer la vie. Le message important est la ‘sensibilisation’ et la mise en place d’un plan de suivi bien établi. »

L’étude est publiée dans Nature MedicineSource fiable.

Une variété de problèmes cardiaques
Le Dr Al-Aly a décrit à MNT les types de lésions cardiaques connues après une infection par le SRAS-CoV-2 :

« Un large éventail de maladies cardiovasculaires, y compris les maladies cérébrovasculaires, les dysrythmies, les cardiopathies ischémiques et non ischémiques, les péricardites, les myocardites, les insuffisances cardiaques et les maladies thromboemboliques. Les risques étaient évidents même chez les personnes qui avaient une COVID-19 légère et qui n’avaient pas besoin d’être hospitalisées pendant la phase aiguë de la maladie. »

Il semble également, observe le Dr Al-Aly, que le COVID-19 ne fasse pas de favoritisme lorsqu’il s’agit de déterminer qui peut avoir des problèmes cardiaques post-infection,

« J’ajouterais également que les risques étaient évidents chez les jeunes [personnes et les adultes plus âgés], les femmes et les hommes, les Blancs et les Noirs, les fumeurs et les non-fumeurs, les personnes présentant des comorbidités – diabète, hypertension, maladie rénale – et les autres. »

« COVID-19 se comporte comme un délinquant de l’égalité des chances », a déclaré le Dr Al-Aly.

Ce qui peut se passer
Le Dr Becker a expliqué ce qui pourrait être la cause de tant de dommages cardiaques,

« La communauté médicale sait que l’infection [SRAS-CoV-2], pendant sa phase initiale ou aiguë, peut provoquer une inflammation du cœur (myocardite) ; une inflammation de l’enveloppe du cœur (péricardite) ; des crises cardiaques (infarctus du myocarde) dues au stress de l’infection, à un faible taux d’oxygène dans le sang ou à la formation de caillots sanguins dans les artères coronaires ; et une insuffisance cardiaque. »

Ces caillots sanguins peuvent fournir un indice important, a noté le Dr Becker :

« Il y a des raisons de penser que les caillots sanguins [ou thromboses] à l’origine des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux dans l’étude COVID-19 présentent des caractéristiques uniques et distinctes. Plus précisément, ils comprennent une proportion beaucoup plus élevée de sous-ensembles spécifiques de globules blancs que l’on pourrait observer dans d’autres contextes. La théorie du caillot sanguin de COVID-19 commence à prendre forme. Des recherches sont en cours pour comprendre une cause spécifique et une prévention et un traitement optimaux. »

« Notre observation est que la péricardite associée à COVID-19 peut être plus difficile à traiter par rapport à d’autres péricardites associées à des virus, et la récurrence semble être plus fréquente », a ajouté le Dr Becker.

Il a également noté que « des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre le ou les mécanismes responsables et éventuellement modifier l’approche du traitement pour certains patients. »

Rester en bonne santé après le COVID-19
La meilleure stratégie – du moins jusqu’à ce que l’on dispose de plus d’informations – est que les personnes qui se sont remises du COVID-19 restent attentives aux signes de problèmes cardiaques.

Le Dr Becker a déclaré,

« Les patients atteints de COVID-19, y compris ceux qui présentaient initialement des symptômes même légers, ne doivent pas hésiter à parler à leur [médecin] de premier recours en cas de symptômes persistants ou nouveaux, notamment la fatigue, l’intolérance à l’exercice, les douleurs thoraciques, l’essoufflement, les palpitations, [et] les évanouissements. »

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