Certains techniciens de laboratoire refusent de prendre le sang de personnes susceptibles d’avoir contracté la variole du singe, ce qui suscite des inquiétudes quant à la stigmatisation et aux retards dans les tests.

De nombreux techniciens de Labcorp et Quest Diagnostics, deux des plus grands laboratoires commerciaux des États-Unis, ont refusé de prélever du sang sur des patients susceptibles d’avoir la variole du singe, a appris CNN.

Labcorp et Quest ne contestent pas que, dans de nombreux cas, leurs phlébotomistes ne prennent pas le sang de patients susceptibles d’avoir la variole du singe. Ce qui n’est pas clair, après les déclarations des entreprises et les suivis de CNN, c’est si les phlébotomistes refusent de leur propre chef de prendre du sang ou si c’est la politique de l’entreprise qui les en empêche. Les deux géants de l’analyse affirment qu’ils sont en train de revoir leurs politiques et procédures de sécurité pour leurs employés.

Les experts en maladies infectieuses qui traitent les patients atteints du monkeypox affirment que ces refus sont dus à la stigmatisation et à la lenteur des efforts déployés pour identifier et isoler les patients atteints du monkeypox, à un moment où les responsables de la santé publique du pays sont critiqués pour leur difficulté à maîtriser l’épidémie. Mardi, 6 326 cas de variole du singe ont été signalés, soit une augmentation de 81 % par rapport à la semaine précédente, selon les données des centres américains de contrôle et de prévention des maladies.
« C’est absolument inexcusable. C’est un grave manquement au devoir », a déclaré David Harvey, directeur exécutif de la National Coalition of STD Directors, qui représente 1 600 cliniques de santé sexuelle aux États-Unis, dont certaines ont dans leurs bureaux des phlébotomistes de laboratoires commerciaux tels que Labcorp et Quest. Les laboratoires commerciaux emploient des dizaines de milliers de phlébotomistes – des professionnels de la santé qui font des prises de sang – dans différents types de cliniques et de cabinets médicaux à travers le pays, ainsi que dans leurs propres centres de services aux patients.

Bien que le monkeypox soit diagnostiqué par écouvillonnage des lésions, des tests sanguins sont nécessaires pour différencier le virus d’autres types d’infections, selon les experts en maladies infectieuses. Selon M. Harvey, les médecins des cliniques de santé sexuelle ont dû trouver des solutions de rechange lorsque les phlébotomistes ont refusé de prendre le sang de patients soupçonnés d’avoir la variole du singe.
« Nous ne pouvons pas nous permettre de retarder les tests de diagnostic parce que les laboratoires commerciaux ne font pas ce qu’il faut », a-t-il déclaré.
M. Harvey a ajouté qu’il avait l’impression que ces refus étaient « un exemple moderne de discrimination », un point de vue partagé par d’autres.
« Cela me rappelle l’époque où les gens ne voulaient pas s’occuper des patients atteints du VIH », a déclaré Arthur Caplan, bioéthicien à l’université de New York.
Les cas de monkeypox aux États-Unis concernent principalement des hommes ayant des relations sexuelles avec d’autres hommes, et lorsqu’un technicien ne prélève pas de sang, cela « perpétue davantage de stigmatisation, de peur et d’anxiété » pour un virus déjà stigmatisé, a ajouté le Dr Peter Chin-Hong, membre du comité consultatif scientifique sur le virus du monkeypox du département de la santé publique de Californie, qui soigne des patients atteints du monkeypox.

Selon M. Chin-Hong, spécialiste des maladies infectieuses à l’UCSF Health, les hommes évitent de se faire tester pour le virus par crainte d’être stigmatisés.
« Le fait que les phlébotomistes aient peur de prélever des échantillons rend encore moins attrayant le fait de demander un test de dépistage de la monkeypox », a-t-il déclaré. « Donc cela va encore aggraver la situation ».
Les phlébotomistes prélèvent régulièrement du sang de personnes atteintes de plusieurs types d’infections, et la variole du singe n’est pas nouvelle : les États-Unis ont déjà connu des cas, dont deux l’année dernière et des dizaines en 2003. La quantité de virus de la variole dans le sang est « faible », selon les CDC, qui demandent aux professionnels de la santé d’utiliser les précautions standard pour prévenir la transmission lorsqu’ils manipulent des spécimens provenant de patients suspects ou confirmés atteints de la variole du singe.

Certains de nos phlébotomistes ont eu peur ».
Les analyses de sang sont nécessaires non seulement pour différencier le monkeypox d’autres infections, mais aussi pour dépister d’autres infections sexuellement transmissibles, comme la syphilis, car les personnes atteintes du monkeypox ont parfois des IST.
Si les patients soupçonnés d’être atteints de la variole du singe ne se font pas prélever de sang, « les normes de soins ne sont pas respectées », a déclaré M. Harvey, directeur de l’association des cliniques de santé sexuelle.

Dans un courriel adressé à CNN lundi matin, une porte-parole de Quest a écrit que « nous suivons les directives du CDC qui stipulent que les patients atteints d’une infection confirmée ou suspectée de monkeypox doivent être isolés. Une fois qu’une personne est sortie de l’isolement, nous assurons son service. »
La porte-parole, Kim Gorode, a envoyé un lien vers ces directives du CDC pour étayer la politique de Quest. Cependant, ces directives ne disent pas que les services de soins de santé doivent être retardés jusqu’à la fin de la période d’isolement. En fait, le CDC indique que ses recommandations d’isolement « ne s’appliquent pas aux établissements de santé ».
La porte-parole du CDC, Kristen Nordlund, a déclaré que « les directives du CDC sur l’isolement de la variole du singe stipulent spécifiquement que les personnes doivent rester isolées, sauf pour recevoir des soins médicaux. L’obtention d’un échantillon pour un test est un soin médical qui pourrait conduire à un diagnostic ou un traitement si cela est justifié. »
Depuis que le premier cas américain a été identifié en mai, les CDC ont donné des directives de contrôle de l’infection par le virus de la variole du singe aux prestataires de soins de santé. Cette page offre des instructions détaillées sur la manière de traiter ces patients en toute sécurité et note que la transmission dans les établissements de soins de santé a été « rarement » signalée.

Plus tard lundi, Mme Gorode a écrit dans un courriel adressé à CNN que « nous évaluons actuellement nos conseils à la lumière des mises à jour publiées sur le site du CDC aujourd’hui ». Elle n’a pas précisé quelles étaient ces mises à jour. Jason McDonald, porte-parole des CDC, a déclaré que la seule mise à jour effectuée lundi était le déplacement vers le haut de la page de la phrase indiquant que les directives d’isolement ne s’appliquent pas aux établissements de soins de santé.
M. Gorode a ajouté que « nous voulons nous assurer que chaque patient a accès aux tests dont il a besoin tout en favorisant un environnement sûr pour nos employés et tous nos patients. »
Le Dr Brian Caveney, cadre de Labcorp, a déclaré à CNN la semaine dernière que « jusqu’à présent, nous ne faisions généralement pas » de prélèvements sanguins sur des patients suspectés d’avoir contracté la variole du singe, mais que la société était en train de revoir ses politiques et que cela était « susceptible de changer ».

M. Caveney, président du service de diagnostic de la société, a déclaré que Labcorp « essayait de s’assurer que notre personnel était en sécurité, mais aussi de s’assurer que nous prenions soin de nos clients pendant que nous déterminions les réglementations et les politiques appropriées en matière de sécurité au travail. »
« (La variole du singe) est nouvelle — personne ne savait ce que c’était — certaines infirmières et certains médecins en ont peur. Certains de nos phlébotomistes en ont eu peur – à juste titre -« , a-t-il ajouté.
Mais la directrice d’un groupe de phlébotomistes a déclaré qu’ils ne devraient pas avoir peur, tant qu’ils prennent les précautions d’usage.
Diane Crawford, PDG de la National Phlebotomy Association, s’est dite « déçue » que les laboratoires autorisent les phlébotomistes à refuser de prélever du sang sur des patients suspectés ou confirmés d’avoir contracté la variole du singe.
« Il s’agit d’un problème. C’est comme si un médecin refusait de s’occuper d’un patient », a-t-elle déclaré.
Les CDC doivent faire plus d’éducation
Caplan, la bioéthicienne, se demande pourquoi Quest et Labcorp travaillent maintenant sur des directives pour leurs phlébotomistes alors que le premier cas de monkeypox est apparu aux Etats-Unis il y a plus de deux mois.
« Cela aurait déjà dû être fait », a-t-il déclaré.
M. Caplan a déclaré que le CDC devait faire davantage pour éduquer les phlébotomistes au-delà des pages de son site Internet.
« Ils doivent mettre en place un programme éducatif (pour les phlébotomistes) et ne pas se contenter de publier des directives. C’est très, très important », a-t-il déclaré.
Il a ajouté que l’éducation sur les précautions de sécurité standard devrait aider les phlébotomistes à se sentir à l’aise pour prélever des échantillons sur ces patients.

« Je ne veux pas que vous tombiez malade, que vous partiez ou que vous preniez un nouvel emploi, ce qui nuirait à la disponibilité de ces services », a-t-il déclaré. « Et nous avons l’obligation de rendre leur travail aussi sûr et sans risque que possible, et cela va au-delà de la simple information sur les sites web. »
Mais M. Caplan a ajouté qu’en fin de compte, les phlébotomistes doivent prélever du sang sur des personnes qui ont, ou pourraient avoir, la variole du singe.
« Nous voulons que vous le fassiez, c’est important pour aider à contrôler les épidémies, et c’est le genre de facteur de risque pour lequel vous avez signé », a-t-il déclaré.

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